1899 de Netflix échoue là où Dark a réussi

[Ed. note: The following contains spoilers for the entirety of 1899 season 1 and Dark.]

j’aime Sombrel’émission de science-fiction allemande qui m’a presque cassé la cervelle alors que je faisais des heures supplémentaires (au sens propre) en gardant une trace de ses multiples échéanciers et arbre généalogique compliqué. Alors que de nombreuses séries de puzzles perdent leur éclat une fois que tout a été découvert, après des visionnages répétés de la série, mon appréciation pour Sombre n’a jamais faibli. Naturellement, mes espoirs étaient grands pour 1899le suivi de Sombre créateurs Jantje Friese et Baran bo Odar. Cela ressemblait exactement au type de série amusante et effrayante qui chatouillerait la partie du chapeau en papier d’aluminium de mon cerveau qui aime tomber dans des terriers de lapin en analysant des théories, des allégories et des connexions cachées.

Depuis le tout début, 1899 a eu du mal à justifier le même investissement intellectuel et émotionnel que son prédécesseur. Un peu comme Sombre, 1899 se déroule dans un environnement autonome – cette fois, sur le bateau à vapeur Kerberos voyageant de l’Europe à New York au tournant du siècle. Le voyage commence quatre mois après la disparition d’un autre des navires de la compagnie, le Prometheus, avec plus d’un millier de passagers à bord. La fille du propriétaire de l’entreprise, la neurologue britannique Maura Franklin (Emily Beecham), monte à bord du Kerberos déterminée à découvrir le lien de son père avec la disparition du Prométhée après avoir reçu une lettre énigmatique qui aurait été envoyée par son frère, qui était passager sur le navire disparu.

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Image : Netflix

Pourtant 1899 est l’histoire de Maura, l’un des éléments les plus intrigants de 1899 était son ensemble international de personnages secondaires. En plus de Maura, plusieurs autres personnes à bord du Kerberos ont reçu leurs propres lettres avant de mettre les voiles, notamment le capitaine de navire allemand en deuil, deux jeunes mariés français mécontents, un couple espagnol et portugais se faisant passer pour des frères et une famille danoise dont la matriarche est convaincue elle entend la voix de Dieu. Bien qu’ils n’aient rien en commun à première vue, ces étrangers sont liés par leur espoir qu’un nouveau départ est ce dont ils ont besoin pour oublier les douleurs et les péchés de leur passé – et le fait qu’aucun d’eux ne se trouve sur le Kerberos par hasard.

Alors que Sombre a utilisé son cadre de petite ville pour tisser un réseau complexe de liens entre des personnages qui ont traversé quatre réalités et plusieurs chronologies, 1899 distribue des informations sur ces personnages à un rythme glacial, ce qui rend difficile de voir comment le scénario d’un individu se croise ou affecte les autres. La diversité des langues parlées – qui aurait idéalement été l’épine dorsale d’un récit en couches avec des perspectives globalement riches et entrelacées – se transforme rapidement en un obstacle insurmontable qui détruit tout potentiel de la série pour développer un noyau émotionnel une fois les personnages enfin réunis.

Plusieurs scènes montrent des passagers qui s’épanouissent les uns les autres, confessant des vérités qu’ils ont eu trop peur de mettre des mots avant. La sécurité de faire ces aveux vient du fait que l’orateur sait que son auditoire ne peut pas comprendre ni répondre à ces décharges brutes, éteignant toute intimité qui découlerait généralement de ces échanges. Il existe des moyens de communiquer et d’établir des liens profonds entre les langues, et 1899 essaie de nous convaincre que c’est ce qui se passe – comme avec la romance entre le chauffeur polonais et le passager chinois – mais il y a une différence colossale entre dire aux téléspectateurs qu’une relation significative se forme et leur faire croire.

Dans une image de 1899, les passagers du Kerberos se tiennent face à l'avant dans la salle à manger du navire.

Image : Netflix

Dans Sombre, les citoyens de Winden étaient si entrelacés qu’il fallait des heures et plusieurs rewatchs pour bien comprendre la matrice des relations. Dans 1899, on pourrait passer des heures à chercher ces connexions et toujours se retrouver vide. Avec un développement de personnage aussi mince, il ne reste plus que 1899l’intrigue de porter tout le poids des intérêts et des attentes du public – une situation dangereuse pour toute série mystère, et un piège 1899 ne perd pas de temps avant de tomber dedans.

Les meilleurs spectacles de puzzle-box sont ceux qui masquent initialement toute l’étendue des mystères à portée de main, permettant au public d’acquérir une base solide dans le monde et de s’attacher aux personnages. Plus important encore, ce rythme délibéré permet aux téléspectateurs de se familiariser avec leurs limites perçues de ce que l’histoire raconte avant que le véritable récit ne soit révélé. Sombre a fait cela magistralement, vendant l’émission aux téléspectateurs comme un mystère de voyage dans le temps sur un garçon disparu, mais livrant finalement un thriller philosophique sur une apocalypse de fin multivers. Mais plutôt que de prendre le temps d’établir ces attentes préliminaires afin d’accentuer leurs éventuelles subversions, 1899 jette des subversions au cœur des choses, dévoilant des rebondissements à un rythme si rapide que nous en apprenons davantage sur les coléoptères qui déverrouillent les portes et les passages secrets qui mènent à des paysages de mémoire cauchemardesques avant d’apprendre certains des noms des personnages principaux. Au moment où le cinquième épisode arrive, la vérité (déjà assez évidente) de ce qui se passe sur le Kerberos est confirmée : les passagers ne sont pas du tout sur un navire, mais plutôt une simulation de celui-ci.

Ces types de rebondissements mondiaux sont précisément ce que j’attendais et attendais d’un spectacle de Friese et bo Odar, car ils excellaient dans Sombre. À chaque saison qui passait, ce drame réécrivait à nouveau les règles – introduisant d’abord une troisième chronologie dans le futur apocalyptique, puis révélant l’existence de réalités alternatives dans la saison 2, et enfin dévoilant que son protagoniste Jonas grandit pour devenir l’antagoniste Adam. À chaque rebondissement, nous avons appris quelque chose de nouveau sur les habitants de Winden : jusqu’où ils iraient pour se protéger et protéger leurs proches, comment ils ont fait face à la perte et comment ces valeurs ont évolué au fil du temps. Chacun de ces battements émotionnels est devenu les éléments constitutifs de la tour de rebondissements de la série, qui a atteint son apogée lorsqu’un trou de ver sur le point d’effacer plusieurs mondes et causé par l’amour d’un père pour sa famille a été empêché par l’amour de deux adolescents pour les leurs. Même dans les moments les plus alambiqués, ésotériques ou scientifiques de la série, Sombre n’a jamais oublié qu’il s’agissait d’une histoire de familles interconnectées, dysfonctionnelles (et dans certaines branches, incestueuses).

Un GIF du protagoniste de Dark Jonas (Louis Hofmann) disant :

Sombre résumé en un mot.
Image : Netflix

1899 dit il s’agit de beaucoup de choses – et par là, je veux dire qu’ils disent littéralement quels sont les thèmes en langage comique dans le septième épisode, alors que les personnages martèlent à propos de la caverne de Platon et débattent de la connaissance de la réalité comme s’ils venaient de quitter une projection de Midtown de Création. Une fois que les scénaristes ont soigneusement préparé le public sur la direction de la série, ils sortent le dernier lapin du chapeau. Dans la finale de la saison, 1899 révèle que ce n’est pas le père de Maura qui tire les ficelles, mais que c’est elle qui a créé la construction – un fait qui avait été effacé de sa mémoire, ainsi que tout le reste de son passé avant de monter à bord du Kerberos.

Maura a du mal à accepter la vérité, d’autant plus qu’elle fait suite à la révélation que le mystérieux passager clandestin Daniel est son mari et que le garçon effrayant trouvé sur le Prometheus est son fils. Mais toute question sur l’impact de cette connaissance sur Maura à l’avenir s’avère sans objet. En fait, tout ce que nous avons vu tous les personnages traverser – leurs passés traumatisants, leurs récentes tribulations et la mort de quelques malchanceux – s’avère hors de propos une fois que les dernières minutes de la saison révèlent qu’ils sont tous en fait des passagers sur un autre navire – un espacebateau.

Dans une scène hilarante par cœur, bien sûr, sur « Starman » de David Bowie, Maura se réveille de la simulation et se retrouve sur un vaisseau spatial en 2099 entourée de ses compagnons passagers Kerberos, qui restent tous branchés sur la construction. Une Maura aux yeux écarquillés se dirige vers un écran d’ordinateur et est accueillie par le message : « Bienvenue dans la réalité ».

Maura (Emily Beecham) regarde par la fenêtre d'un vaisseau spatial, l'air perplexe en 1899.

Image : Netflix

Parce que j’étais tellement fan de SombreJ’ai donné 1899 une patience et une grâce que je n’aurais généralement pas les moyens d’offrir à d’autres spectacles. j’ai essayé vraiment, vraiment dur tout au long de la saison pour maintenir la foi que les créateurs trouveraient un moyen de lier les fils disparates de l’histoire dans une dernière tournure qui augmenterait les enjeux de tout ce qui a précédé. Au lieu de cela, la torsion a seulement révélé qu’il n’y avait jamais vraiment eu d’enjeux.

J’ai mes idées sur ce que le navire révèle pourrait signifier pour la saison 2, mais je ne peux pas me résoudre à passer suffisamment de temps à y réfléchir pour transformer ces pensées en théories. Quand le passé n’a pas d’importance, il est difficile de croire que l’avenir en aura.

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