Avis sur Fantasian – Plus qu’un jeu excentriques, c’est le JRPG le plus accessible auquel j’ai jamais joué.

Avant le lancement de Fantasian sur Apple Arcade, la plupart des discussions portaient sur son apparence. Il y avait une bonne raison à cela. Mistwalker, le studio dirigé par le créateur de Final Fantasy, Hironobu Sakaguchi, a mis au point une nouvelle technique consistant à créer plus de 150 dioramas incroyables et charmants, qui ont ensuite été photographiés pour devenir les lieux que vous explorez dans le jeu. Que vous vous aventuriez dans un désert balayé par le vent, sur un bateau de croisière de luxe ou dans une métropole robotique, chaque zone que vous visitez dans Fantasian a été fabriquée à la main à partir de matériaux réels. Non seulement c’est magnifique, mais cela confère au monde fantastique du jeu une atmosphère très particulière.

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Excellent jeu même avec un concept sans originalité

Fantasian est aussi tout simplement un excellent jeu. Il n’est pas particulièrement original, il est très proche des jeux Final Fantasy sur lesquels Sakaguchi a construit sa carrière. Mais il reprend ces idées et ces mécanismes et les modifie juste assez pour donner une impression de fraîcheur, tout en apportant quelques changements notables en termes de qualité de vie. Fantasian n’est pas seulement un adorable jeu artisanal du créateur de Final Fantasy ; c’est le RPG japonais le plus accessible auquel j’ai jamais joué.

Le principe n’est, il est vrai, pas très original. Si vous avez joué à un JRPG au cours des deux dernières décennies, vous vous sentirez probablement familier. Vous incarnez Leo, un héros qui a perdu la mémoire et qui est rapidement entraîné dans une quête pour le destin du monde. Il est difficile de parler des détails de l’histoire puisque, pendant la majeure partie du jeu, Leo ne sait même pas ce qui se passe. Au début, vous ne faites que suivre des pistes, car Leo va à peu près partout où il peut afin d’en savoir plus sur qui il est. Vous explorerez des coffres mystérieux et bien gardés, visiterez de superbes villes sur l’eau et serez finalement transporté dans un royaume mécanique dirigé par des robots. C’est une longue aventure, bien que ce qui est disponible maintenant ne soit en fait que la première des deux parties, la seconde étant attendue plus tard cette année.

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Fantasian, l’histoire du jeu

L’histoire elle-même est… bonne. Fantasian n’est certainement pas à la hauteur de ses prédécesseurs spirituels à cet égard. Je n’ai jamais ressenti un réel sentiment d’urgence en sauvant le monde, et peu des personnages principaux sont très mémorables. C’est mignon par moments, et il y a quelques surprises intéressantes et des détails de construction du monde à creuser. Mais la plupart du temps, le jeu se contente de faire son travail.

Fantasian est beaucoup plus axé sur l’ambiance que sur la narration. J’ai adoré fouiller dans chaque endroit, voir les bâtiments et le paysage sous différents angles. Je ne me suis pas vraiment soucié de savoir pourquoi je le faisais. Le style artistique de diorama fait à la main rappelle les arrière-plans pré-rendus de l’ère PlayStation, mais avec un niveau de détail beaucoup plus fin. La bande-son incroyable de Nobuo Uematsu, collaborateur régulier de Sakaguchi, ne fait qu’ajouter à la nostalgie. C’est un monde dans lequel on a envie de s’attarder.

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Un concept plus classique que moderne

Fantasian n’a pas seulement une apparence et un son familiers, il ressemble aussi beaucoup aux classiques dont il s’inspire. Cela signifie des batailles aléatoires, des combats au tour par tour et une personnalisation des personnages relativement simple. Les batailles, en particulier, font des choses intéressantes. Bien qu’il y ait des éléments familiers – comme des ennemis avec des faiblesses élémentaires et des boss qui changent de forme en cours de combat – il y a aussi des nouveautés intéressantes, comme des sorts et des armes que vous pouvez viser pour maximiser votre attaque en frappant autant d’ennemis que possible en un seul coup. Les combats, en particulier les boss, sont ainsi plus stratégiques et moins abrutissants. C’est vraiment satisfaisant lorsque vous avez bien aligné les choses.

Le meilleur ajout est sans doute le dimengeon, au nom maladroit – un portemanteau de dimension et de donjon – qui vous permet de repousser les combats aléatoires pendant une courte période. En fait, lorsque vous activez cette fonction, tout monstre que vous rencontrez est piégé dans cet appareil, qui peut en contenir jusqu’à 30 à la fois. Quand vous le souhaitez – ou quand il est plein – vous pouvez alors affronter tous les monstres piégés dans une bagarre géante. C’est une fonctionnalité intéressante lorsque vous souhaitez simplement explorer sans vous battre ou lorsque vous êtes pressé de rejoindre un point de sauvegarde.

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Les améliorations et les mises à jours

Il y a une poignée d’autres améliorations de la qualité de vie – de nombreux points de sauvegarde, des lieux grands mais simples à parcourir, des contrôles tactiles et au gamepad qui fonctionnent aussi bien les uns que les autres, peu de besoin de grinding – qui s’ajoutent à une version incroyablement accessible de la formule classique. Fantasian rationalise le genre, en gardant les parties qui fonctionnent le mieux, tout en mettant le reste au goût du jour. Il y a quelques petits problèmes, comme des coupes plates et quelques pics de difficulté vers la fin. Mais au mieux, Fantasian est tout ce que Sakaguchi fait de mieux, mais dans un emballage légèrement plus petit et plus raffiné.

En effet, c’est un truisme de dire qu’on ne peut pas faire plus de quelques pas dans un jeu de rôle japonais sans déclencher une bataille aléatoire. Chaque rencontre vous transporte sur un écran séparé où votre groupe de héros affronte des ennemis ressemblant à des créatures, qui se battent rarement. Historiquement, les développeurs de jeux se sont appuyés sur ces batailles répétitives et ennuyeuses pour étoffer les aventures.

Fantasian fait au moins quelque chose de nouveau avec ce concept. Une fois que notre héros Leo et ses compagnons ont acquis un appareil appelé le Dimengeon, ils ne déclenchent plus de combats aléatoires en sillonnant le paysage. Au lieu de cela, les ennemis sont collectés par cet appareil, aspirés comme des fantômes dans le pack de protons d’un Ghostbuster, et vous choisissez quand vous vous arrêtez pour les combattre.

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Fantasian, déroulement du jeu

Lorsque vous ouvrez le Dimengeon, combattre des dizaines d’ennemis de base n’est toujours pas un grand défi, mais ces rangées massives vous encouragent à pratiquer différentes compétences. Les attaques peuvent être dirigées avec précision en faisant glisser le doigt pour frapper plusieurs ennemis, et lorsque vous arrivez à des combats de boss plus difficiles, vous avez une meilleure compréhension de ce que fait chaque chose.

Les bosses vont des minotaures imposants aux salamandres cracheuses de feu, en passant par les gondoles possédées et même les arbres à billets magiques (ne le dites pas à Theresa May), et il faut faire un usage ordonné de ses capacités pour les éliminer. Une approche négligente vous fait tourner en rond avec plusieurs aventuriers à terre, sans pouvoir les ranimer et les soigner avant que d’autres attaques dévastatrices ne vous tombent dessus.

Une série de dioramas miniatures avec des environnements photographiques retouchés

L’ingénieuse conception du monde du développeur Mistwalker présente Fantasian comme une série de dioramas miniatures, comme une version fantastique de l’île de Sodor dans le film Thomas the Tank Engine. Ces environnements photographiques retouchés échappent à toute comparaison avec les pixels ou les rendus artistiques de jeux similaires. L’apparence unique de Fantasian est plus frappante sur un iPhone ou un iPad plus grand, où il est plus facile d’apprécier les matériaux du monde réel transformés par son sort, mais le jeu est toujours aussi beau sur un iPhone ordinaire.

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Il est dommage que l’histoire qui sous-tend toutes ces idées agréables ne soit pas aussi audacieuse. Notre protagoniste, Léo, est un jeune amnésique aux cheveux hérissés, qui fait équipe avec une fille mystique de la forêt et une princesse au caractère bien trempé pour sauver un monde ravagé par la corruption magique. En parcourant les royaumes des humains et des machines, nos héros s’interrogent sur la nature de la mort et du destin. Hironobu Sakaguchi, le créateur de Mistwalker, a passé sa vie à créer des RPG de ce genre, on aurait pu penser qu’il en avait assez de ces tropes, mais ils sont de nouveau là.

Pourtant, il y a toujours juste assez de périls inattendus, de plaisanteries excentriques et de nouveaux horizons pour garder les choses intéressantes. L’accompagnement musical du compositeur chevronné Nobuo Uematsu est d’une aide précieuse, et de nombreuses chansonnettes sont désormais gravées dans mon cerveau.

Tout comme nos héros sont pris entre deux mondes, Fantasian a un pied dans le dogme de la conception tandis que l’autre barbote prudemment dans les nouvelles idées. Le résultat est une œuvre de genre longue et somptueuse, l’équivalent d’un bon film Netflix que vous ne regarderiez probablement pas au cinéma. De nos jours, c’est plus un compliment que par le passé.