Ce que le retour de Bob Iger en tant que PDG de Disney signifie pour Marvel, Pixar et les parcs

Dans un mouvement de choc, Disney a annoncé tard dimanche qu’il remplaçait son directeur général Bob Chapek par son prédécesseur, Bob Iger, avec effet immédiat.

Chapek, qui avait été choisi pour le rôle par Iger, a dirigé Disney pendant moins de trois ans, une période marquée par des troubles du personnel, de mauvaises relations avec les talents, des franchises stagnantes et une forte baisse du cours de l’action. Le premier passage d’Iger en tant que PDG a duré 15 ans; il était très apprécié, a acquis Pixar, Marvel, Lucasfilm et 20th Century Fox et a lancé Disney Plus, transformant une société de divertissement familiale en un mastodonte médiatique du 21e siècle. Pendant ce temps, la valeur marchande de Disney a quintuplé.

La décision du conseil d’administration, bien que surprenante, semble assez simple lorsqu’on la présente ainsi. Mais il se passe un certain nombre de choses ici, et l’image n’est pas toujours nette.

La reconduction d’Iger vise probablement à rassurer les actionnaires et à soutenir le cours de l’action de la société, qui a chuté de 40 % en 2022 à ce jour. Le plan est qu’Iger, 71 ans, occupe le poste de PDG pendant seulement deux ans, période pendant laquelle l’une de ses principales responsabilités sera de rechercher, une fois de plus, son propre remplaçant.

Mais Iger a eu du mal à lâcher prise la dernière fois. Il a reporté sa propre retraite à plusieurs reprises, pour finalement partir au début de 2020, et est resté président exécutif jusqu’à la fin de 2021, gardant un œil vigilant sur son successeur. Même alors, il semblait éprouver une forme de remords de l’acheteur, s’arrêtant juste avant de critiquer publiquement Chapek à plusieurs reprises.

Voir aussi :   Les meilleurs films de Thanksgiving à regarder dans un coma alimentaire

Bobs Chapek (à gauche) et Iger (à droite) encadrent Pete Docter de Pixar lors de la première de Lucas – l’un des trois films Pixar d’affilée que Chapek a envoyé directement au numérique.
Photo par Alberto E. Rodriguez/Getty Images pour Disney

Chapek est le bouc émissaire de la récente performance financière décevante de Disney. Bien qu’il ait été jugé pour avoir relevé les défis de la pandémie – y compris la fermeture de cinémas, de parcs et de croisières – raisonnablement bien, et que l’activité des parcs ait rebondi, l’année dernière, l’entreprise n’a pas répondu aux attentes de Wall Street de celui-ci. Le principal coupable a été les changements turbulents du paysage télévisuel, alors que les revenus de la télévision traditionnelle diminuent, mais que le coût astronomique de la construction d’une plate-forme de streaming pour les remplacer fait des ravages.

La croissance de Disney Plus a été impressionnante, et avec Hulu et ESPN Plus également sous son aile, la société défie Netflix pour le nombre total d’abonnés. Pourtant, l’activité de streaming de Disney vient de perdre 1,47 milliard de dollars en un trimestre seul. Wall Street est de plus en plus sceptique quant à la rentabilité à long terme des plateformes de streaming – Netflix a également perdu beaucoup de confiance des investisseurs cette année.

Est-ce la faute de Chapek ? Disney Plus était le bébé (très cher) d’Iger, et la « période de plus en plus complexe de transformation de l’industrie » que le conseil d’administration a citée dans son communiqué de presse sur le changement de PDG touche tout le monde. Pour comprendre pourquoi Disney a estimé qu’il avait besoin d’un nouveau balai, vous devez examiner la situation dans son ensemble.

Le fait est que Chapek, qui a gravi les échelons des parcs de Disney, s’était montré à plusieurs reprises inégal aux défis diplomatiques de la gestion d’une grande entreprise de divertissement. Il a perdu la confiance de nombreux employés et créatifs lorsque sa réponse initiale à l’adoption du projet de loi « Don’t Say Gay » de Floride a été neutre et politiquement désengagée. Il a dû s’excuser – et a pourtant persisté dans son projet de déplacer 2 000 employés de la Californie vers la Floride, finalement le retarder des mois plus tardmais seulement après avoir provoqué des démissions massives de la célèbre équipe Imagineers de concepteurs de parcs à thème et d’attractions.

Black Widow/Natasha Romanoff (Scarlett Johansson) vise une arme à feu dans Black Widow de Marvel Studios.

La réprimande cinglante de Bob Chapek à Scarlett Johansson Veuve noire le procès a frotté le talent dans le mauvais sens.
Photo : Jay Maidment/Marvel Studios

Ce n’était pas la seule façon dont Chapek avait aliéné les créateurs qui alimentent les affaires de Disney. Une réorganisation impopulaire de l’entreprise a enlevé le pouvoir aux responsables du contenu et il a limogé le chef de la télévision, Peter Rice. La manière hostile dont il a géré le différend juridique avec Scarlett Johansson au sujet de la décision de libérer Veuve noire simultanément sur Disney Plus et dans les salles a été très mal accueilli par les talents hollywoodiens, même s’il a finalement été réglé. Il était connu pour avoir un attitude dédaigneuse envers l’animationmalgré sa position au cœur même de la culture Disney, et a fait chuter le moral de Pixar en contournant une sortie en salles pour trois de ses films d’affilée — Âme, Lucaset Devenir rouge. (Le retour de Pixar au cinéma avec Année-lumière pétillant aussi.)

Il est plus difficile de relier Chapek directement à la fortune de Marvel et de Star Wars, mais ces deux franchises de joyaux de la couronne ont montré des signes de stagnation au cours de son mandat. La patronne de Lucasfilm, Kathleen Kennedy, n’a pas été en mesure d’obtenir un nouveau projet de film Star Wars depuis 2019 L’Ascension de Skywalker. Marvel a été un revenu fiable, mais le contrôle de la qualité a commencé à souffrir sous le poids d’un calendrier chaotique et surchargé de sorties de films et de télévision, tandis que Panthère noire : Wakanda pour toujoursle box-office – ce qui est énorme mais un peu en deçà des attentes, légèrement en retrait Doctor Strange dans le multivers de la folie – montre peut-être la première indication de la fatigue de la franchise. Kennedy et le patron de Marvel Studios, Kevin Feige, pourraient certainement tous deux utiliser les conseils du sommet.

Iger est connu comme un patron qui aime les talents. Aplanir les choses avec les stars hollywoodiennes et remettre les studios internes – Pixar en particulier – sur pied seront sur sa liste de choses à faire. Bien qu’il doive peut-être réduire les coûts pour mettre de l’ordre dans les finances de Disney, il n’est certainement pas celui que le conseil d’administration de Disney aurait choisi s’il voulait se partager les actifs et réduire et brûler la production à la manière de David Zaslav, le nouveau chef destructeur. de Warner Bros Discovery. Il est possible de voir l’avenir de Marvel, Star Wars, Pixar et le reste de la famille du film et de la télévision Disney plus brillant avec Iger aux commandes, du moins temporairement.

Il semble que peu pleureront Chapek. Les derniers résultats financiers de Disney – et l’appel aux résultats désastreusement géré qui les a annoncés – sont ce qui l’a achevé, mais son style l’avait depuis longtemps fait profondément impopulaire chez Disney et au sein de l’industrie.

Une question demeure : pourquoi Iger reviendrait-il, après s’être retiré en triomphe ? Qu’y a-t-il pour lui ? Une théorie est qu’il veut avoir une chance de corriger la seule décision qu’il s’est trompée : son choix de successeur. Une autre est que ce grand négociateur sent qu’un dernier accord doit être conclu. (Netflix, même ?). Ou peut-être que, contrairement à la grande héroïne Disney de son époque, il ne peut tout simplement pas se laisser faire.

Laisser un commentaire