Critique : L’anime Le Pays Imaginaire Promis est un Prison Break hyperrationnel sans trop d’absurdité.

Tout ce qui est fictionnel exige une certaine dose d’incrédulité. Encore plus lorsqu’on regarde un anime sur des monstres et des démons qui ont besoin d’enfants humains élevés comme de la nourriture (et par d’autres humains, pas moins). Je veux dire, bien sûr, il y en a. Mais lorsqu’une série de ce genre prend sa prémisse et crée une histoire qui est si ridiculement ancrée dans les motivations, les actions et la logique ultra-rationnelle du monde réel, il est difficile de ne pas être impressionné. Lorsque je me suis assis pour faire la critique de l’anime The Promised Neverland, j’étais… nerveux. Au lieu de cela, j’ai eu droit à une série si bien écrite que j’ai fini par croire à toutes les choses étranges qu’elle me lançait.

La série originale du manga et le nouvel anime

Image via Shueisha

La série animée est tirée d’un manga de Kaiu Shirai, publié d’août 2016 à juin 2020. Le manga est devenu un grand succès, engendrant une série animée qui a été diffusée en 2019. Après sa sortie, la série animée The Promised Neverland a remporté le Crunchyroll Anime Award du meilleur film fantastique, et elle figure sur de nombreuses listes des  » meilleurs anime « . La série a récemment été diffusée en première sur Netflix, et d’autres épisodes sont à venir. La popularité et le succès critique de The Promised Neverland se poursuivent avec la sortie prochaine d’un film et d’une série télévisée en prises de vue réelles, développés par Amazon.

L’anime Le Pays Imaginaire Promis a une super accroche !

Image via CloverWorks.

The Promised Neverland est un anime très intéressant. L’histoire commence dans un orphelinat où les enfants s’amusent comme des fous. Ce n’est pas l’orphelinat typique, triste et morose, mais un orphelinat où les enfants sont heureux et où leur gardien semble les aimer sincèrement. L’histoire commence par l’adoption d’un de ces enfants. C’est un moment heureux, bien sûr, car l’adorable petite fille va enfin rejoindre un foyer avec ses propres parents. Après son départ, deux des orphelins la suivent jusqu’aux portes, qui leur sont habituellement interdites, pour rendre un animal en peluche qu’elle a laissé derrière elle. Ce qu’ils découvrent les horrifie et change leur vie.

Le paragraphe suivant est un spoiler de l’épisode 1 de l’anime The Promised Neverland, mais il est en quelque sorte implicite dans les bandes-annonces et la description de la série. Mais faites attention à vos propres risques.

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Les deux enfants trouvent leur amie morte dans un camion. Ils entendent des créatures qui parlent de la manger. Effrayés, et incapables de comprendre ce qu’ils voient, les deux enfants s’enfuient. Ils doivent alors faire face à la réalité effrayante de leur expérience. C’est une accroche incroyable. Pour être tout à fait honnête, je m’attendais à une simple histoire dramatique sur des orphelins qui découvrent un mystérieux secret. Mais la brutalité de l’épisode 1 de The Promised Neverland vous attire complètement et vous oblige à vous redresser et à faire attention. Elle donne le ton aux situations incroyablement matures et à l’horreur auxquelles ces préadolescents sont confrontés dans la série. Et c’est là que la série animée brille vraiment.

C’est Prison Break, mais avec des enfants et des démons.

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Les deux orphelins qui découvrent le terrible secret de leur orphelinat sont Emma (Erica Mendez) et Norman (Jeannie Tirado). Essayer de donner un sens à la révélation qu’ils ne sont que de la nourriture pour les démons dans le monde réel, est naturellement compliqué. J’ai pu revoir l’intégralité de la série animée The Promised Neverland, et j’ai particulièrement apprécié l’écriture. Jamais on ne remet en question les processus, les réactions ou les conclusions finales des personnages. La façon dont ces jeunes esprits comprennent les choses tout en maîtrisant leurs émotions sous-développées est brillante.

Emma et Norman doivent trouver une solution, maintenant qu’ils connaissent la vérité. Leur vie, ainsi que celle de tous les autres membres de l’orphelinat, dont certains ne sont que des bébés ou des enfants en bas âge, est en danger. Ils élaborent un plan pour s’échapper de l’orphelinat, et ils le font de la manière la plus hyper-rationnelle que j’aie jamais vue dans une série, et encore moins dans une série sur les enfants. Contrairement à la série télévisée Prison Break de la Fox, il n’y a pas de gadgets irréalistes ou scandaleux ni d’intrigues secondaires délirantes qui remettent en question cette suspension d’incrédulité dont nous parlions. Le plan mis au point par les enfants pour s’échapper de l’orphelinat est incroyablement bien pensé, logique et tient compte de presque tout. Vous aurez du mal à trouver une faille dans l’intrigue qui ne soit pas pointilleuse.

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Cette critique de l’anime The Promised Neverland recommande vivement la série

En plus d’Emma et Norman qui font des plans, ils incluent Ray (Laura Megan Stahl), un autre orphelin. Le reste de la saison de 12 épisodes de l’anime connaît de nombreux rebondissements que je n’oserais pas dévoiler. Il est également incroyable de voir tout ce qui se passe dans la série en une seule petite saison. Prison Break se déroule à un rythme d’escargot, recourt à des astuces bon marché et fait traîner le drame en longueur afin d’exploiter au maximum l’intérêt du public. The Promised Neverland, en revanche, fait avancer les choses très rapidement. Le statu quo change d’un épisode à l’autre. Ils planifient, se heurtent à un obstacle, puis se reprennent avec un nouveau plan. De plus, ce sont des préadolescents, donc il y a des coups bas et des trahisons, ainsi que des révélations qu’on ne voit pas venir. Et pas un seul de ces moments n’a été oublié.

Un autre aspect intéressant de l’anime The Promised Neverland est la façon dont l’histoire se déroule, non seulement pour le public, mais aussi pour les autres personnages. Contrairement aux séries où il n’y a qu’un seul personnage qui est une procuration pour le public, cette perspective change constamment dans cet anime. Nous commençons avec les trois enfants qui sont les personnages principaux, découvrant ce monde au fur et à mesure. Mais tout au long de la série, chacun de ces trois personnages change de perspective, tout comme le mandataire, en fonction de l’évolution de l’histoire. C’est un concept unique qui tient le public en haleine, sans qu’il puisse prédire ce qui va se passer. La série met également en lumière la méchante de l’histoire, Maman, alias Isabella (Laura Post), qui est la gardienne de l’orphelinat et qui est impliquée dans le projet « enfants contre nourriture pour démons ». C’est à maman que les enfants doivent se rebeller et échapper.

La construction du monde du Pays Imaginaire Promis est juste suffisante.

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Comme si cette critique n’était pas assez élogieuse, un autre point fort de l’anime The Promised Neverland est le monde dans lequel se déroule l’histoire. Le monde est celui des démons, où les enfants sont essentiellement du bétail, récolté lorsqu’ils sont mûrs pour la consommation. Nous ne sommes pas entraînés dans de longs moments d’exposition sur le passé ou l’histoire du monde. Il y a des aperçus de ce qui ressemble à une hiérarchie de démons, des références à la conservation des cerveaux des meilleurs enfants pour l’élite, mais nous ne sommes jamais à la table avec eux. Les démons gardent l’orphelinat, mais il n’y a pas beaucoup d’action démoniaque, comme d’autres anime auraient tendance à le faire. L’histoire reste concentrée sur ce qui se passe à l’intérieur de l’orphelinat, sans s’aventurer dans d’autres voies. Ce qui est assez génial, étant donné que c’est exactement l’étendue des connaissances des personnages : s’échapper maintenant, s’occuper du monde extérieur ensuite.

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Il y a une grande séquence à la fin de la saison finale qui met en valeur le voyage d’Isabella et l’humanise totalement. Pour une série construite sur les concepts de suspense, de rebondissements et d’énergie frénétique, il y a aussi des moments très doux et émouvants. C’est en quelque sorte la raison pour laquelle j’ai aimé l’anime The Promised Neverland ; ce n’est jamais qu’une seule chose, mais finit par être une série bien équilibrée qui remet constamment en question l’idée que le public se fait de ce qu’elle est vraiment.

La saison 1 de l’anime The Promised Neverland est actuellement diffusée en streaming sur la plupart des grandes plateformes telles que Netflix, Funimation et Crunchyroll. La saison 2 arrivera en 2021.

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Image en vedette via CloverWorks