Jason David Frank était une icône des Power Rangers et une véritable star

Pour quiconque n’était pas un enfant des années 90 teint dans la laine, le décès de l’acteur et artiste d’arts martiaux mixtes Jason David Frank samedi dernier à l’âge trop jeune de 49 ans (apparemment par suicide) pourrait ne pas porter un un poids énorme. Mais pour toute une génération d’aînés à mi-millénaires, il était la chose la plus proche que nous avions de Jackie Chan – une véritable star d’action d’arts martiaux classée PG diffusée directement sur nos téléviseurs tous les jours de la semaine. La télévision pour enfants n’était pas l’arène d’une chorégraphie de combat rapide et furieuse; en fait, les parents à l’époque enfer élevé sur la quantité de violence dirigée contre leurs enfants. Mais en Power Rangerset Tommy en particulier, nous avions un super-héros que nous pouvions nous voir imiter sur le terrain de jeu et dans nos arrière-cours.

Lors de sa première sur Fox en 1993, Power Rangers puissants de Morphin a été un succès surprise instantané: dès le premier épisode, les enfants étaient déjà accrochés à ses super-héros brillants et colorés, à ses bouffonneries burlesques de camp et à ses combats et monstres importés du Japon (la série s’inspirait généreusement de la série Super Sentai d’émissions de tokusatsu qui avait y courent depuis le milieu des années 70). Mais c’est l’introduction de Frank en tant que Tommy Oliver, le Green Ranger, qui a cimenté le statut de succès de la série.

Dans un mouvement qui semble encore nouveau pour la télévision pour enfants, Tommy a été présenté dans un arc de cinq épisodes, « Green With Evil », qui le présentait comme un « méchant » Green Ranger, hypnotisé par la méchante de la série Rita Repulsa pour vaincre les Rangers. de l’Intérieur. Mais même dans le boisé cuit des performances du spectacle, Frank a touché un accord: il était grand et beau, avec une voix fluette qui pouvait osciller entre vulnérabilité et menace en un clin d’œil. (Et, bien sûr, ces modes des années 90 lui ont bien servi : chemises en maille verte, pantalons bouffants, cheveux hirsutes qui finiraient par devenir une longue queue de cheval sauvage.)

Image: Divertissement Saban

Tommy était le genre de Ranger qui pouvait courir et combattre des cercles autour de nos héros bienfaiteurs, dont les personnages souffraient douloureusement sous les mandats impeccables de la série. Mais les aspérités de Tommy ont fait ressortir le meilleur d’eux-mêmes et de la série elle-même, ce qui en a fait un favori instantané des fans.

Il était le mauvais garçon de la franchise, aussi disposé à battre les cinq Rangers dans le cockpit de leur Megazord qu’il devait snober les avances de Pink Ranger Kimberly et envoyer les intimidateurs de l’école Bulk et Skull courir dans une benne à ordures avec un seul regard. Et quand cet arc original s’est terminé avec les Rangers brisant le sort de Rita et l’amenant dans le giron, c’est à ce moment-là Power Rangers vraiment a décollé.

Le contrat de Frank avec Power Rangers n’était à l’origine que de 14 épisodes, correspondant à la trajectoire temporaire que son homologue Sentai a suivie dans l’émission où ils ont enregistré toutes leurs séquences, Kyōryū Sentai Zyuranger. Mais Tommy et Frank étaient tout simplement trop populaires : Frank était de loin l’artiste martial le plus qualifié de la distribution principale, et sa présence magnétique unique a élevé le reste de l’ensemble. De plus, son équipement était tout simplement trop cool. Ce bouclier d’or sur sa poitrine ! La Flûte du Dragon ! Donc, le spectacle l’a juste ramené.

En tant qu’acteur, on peut dire sans risque de se tromper que Frank n’était pas une grande secousse (pas que la série ait jamais demandé beaucoup à ses interprètes). Mais il y avait un charisme intangible dans son travail qui ressemble aux stars d’action plus orientées vers les adultes de son temps : génial, bien qu’un peu en bois, posant et broyant ses lignes avec un engagement de jeu. Honnêtement, il n’était pas trop éloigné de Jean-Claude Van Damme, un artiste martial agile qui avait juste assez de présence de star pour mener ses scènes entre les coups de pied circulaires. Il était l’alternative PG aux Arnolds et Slys de son époque, explicitement commercialisée auprès des enfants sans perdre la férocité au combat de ses pairs sur grand écran.

L’ascension fulgurante de Frank au rang de favori des fans concordait avec la trajectoire de l’émission pour Tommy; dans la deuxième saison de l’émission, les scénaristes l’ont élevé au rang de chef d’équipe, lui donnant le bouclier or et noir et l’épée de tigre parlante (ne demandez pas) du White Ranger. Ce déménagement a coïncidé avec Power Rangers devenant un succès encore plus grand, et lorsque la franchise est passée au grand écran pour les années 1995 Mighty Morphin Power Rangers : le filmFrank et ses camarades se sont sentis comme de véritables stars de cinéma.

Tommy (Jason David Frank) debout sur une plage avec une épée, la tenant pendant qu'elle conduit la foudre verte

Image: Divertissement Saban

Au fur et à mesure que le spectacle progressait et que d’autres modifications de la formule étaient nécessaires, Frank est resté en tant que tirage principal de la série. Puissant Morphin évoluer vers Power Rangers Zéo, alors que la franchise a pleinement adopté la dynamique des nouveaux costumes chaque année de Sentai. Tommy dirigeait toujours l’équipe, mais pas en tant que Sixth Ranger amélioré : il avait obtenu son diplôme de Red Ranger. Cela a continué jusqu’à la première moitié de la saison sur le thème de la voiture Power Rangers Turbo avant que lui et la plupart de ses autres coéquipiers ne soient victimes du chiffre d’affaires éventuel que la franchise exige de ses acteurs.

Après Rangersil est retourné à son premier amour, les arts martiaux – il organisait des cours pour les jeunes Rangers en herbe pour apprendre la voie du poing – et a même développé sa propre forme appelée Toso Kune Do, un mélange d’aïkido, de Jeet Kune Do, de karaté, de boxe thaïlandaise et d’une foule d’autres styles. Il apparaissait dans le rôle d’acteur occasionnel (y compris un épisode de MTV’s Déshabillé), mais autrement resté à l’écart des caméras.

Pourtant, la puissance du Morphin’ Grid (et les cris d’une personne de plus en plus adulte Power Rangers base de fans) n’a pas pu le tenir éloigné longtemps. En 2002, il est revenu pour le spécial du 10e anniversaire de l’émission, « Forever Red », aux côtés de tous les précédents Red Rangers de la série avant et après son mandat.

Frank reviendrait de manière plus permanente en 2004 Power Rangers Dino Tonnerre, cette fois en tant que mentor : le Dr Tommy Oliver, son élève du secondaire qui a apparemment obtenu un doctorat. en archéologie (et un malade patch soul du milieu des années 2000) dans les années qui ont suivi Rangerhood. Alors qu’il a passé les premiers épisodes à enseigner aux lycéens inadaptés comment devenir des Power Rangers, il s’est rapidement transformé en Black Dino Ranger. « N’es-tu pas un peu vieux pour ça, Tommy ? le méchant de l’épisode lui ronronne. Sa réponse, juste avant de se transformer pour la première fois depuis des années ? « Je suis peut-être vieux, mais je peux encore m’en sortir. »

Les cinq Power Rangers debout et posant

Image: Télévision ABC

Invraisemblance mise à part – il s’agit d’une émission sur des robots géants, après tout – c’était vraiment agréable de revoir Frank à l’écran, maintenant plus âgé et un interprète plus aguerri et assuré. Fini le scintillement de mauvais garçon, équilibré par une douceur plus paternelle et professorale envers ses jeunes élèves. Il était le Giles à leur Buffy contre les vampiressi Giles ressemblait un peu plus à Scott Stapp.

Frank surgirait dans quelques autres camées après Dino Tonnerreprincipalement dans d’autres promotions d’anniversaire (Super Mégaforce et un récent en Acier super ninja). Il est même apparu dans le 2017 Power Rangers redémarrer aux côtés de l’ancienne Pink Ranger Amy Jo Johnson. Mais son omniprésence dans la franchise n’a jamais ressemblé à un acteur sans travail revenant continuellement à une vache à lait fiable. Au lieu de cela, cela ressemblait, même naïvement, à un ancien homme d’État vérifiant l’héritage qu’il a laissé derrière lui.

Cet amour pour la franchise s’est étendu à ses fans, et Frank a toujours semblé prendre au sérieux le statut emblématique qu’il a atteint parmi les fans de Ranger de plusieurs générations. Il était un habitué des conventions et est apparu dans des projets de fans et des voix off pour des jeux dérivés et d’autres médias. (Peu de temps avant sa mort par suicide la semaine dernière, il avait terminé la production sur Légende du Dragon Blancun film de fans financé par Kickstarter fortement inspiré par les Rangers et qui présente plusieurs autres anciens des Rangers.)

Il est clair que Tommy signifiait beaucoup pour Jason David Frank, tout comme l’homme lui-même l’a fait pour les légions de fans qui ont grandi en regardant Tommy tourner, ruminer et eyat-se-eyah son chemin à travers la partie la plus excitante de leur enfance. Dans la niche étroite mais puissante Power Rangers sculpté, Frank était une icône, une personne qui mûrissait en tant qu’interprète au fur et à mesure qu’il conservait sa Power Coin. Dans d’autres circonstances, il aurait pu être mentionné dans le même souffle que JCVD. Mais une partie de moi espère (et pense) qu’il était satisfait de l’héritage qu’il s’était créé. Que le Pouvoir le protège.

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