Jouer sur un Chromebook – est-ce possible?

Les Chromebooks sont généralement considérés comme des pseudo-ordinateurs portables bon marché qui ne conviennent que pour taper des notes et naviguer sur le Web. Alors que c’était certainement le cas il y a des années, les Chromebooks et Chrome OS ont rapidement évolué au cours des dernières années.

Les Chromebooks modernes sont des machines capables, et bien que Chrome OS ait toujours ses limites, les appareils sont plus que des navigateurs Web glorifiés. Exemple concret: les Chromebooks sont désormais capables de jouer avec beaucoup de performance, même s’il reste quelques mises en garde.

Introduction

Qu’est-ce qui vous vient à l’esprit lorsque vous entendez le terme «Chromebook»? Vous n’avez presque certainement pas pensé au jeu. Cependant, les Chromebooks ont parcouru un long chemin depuis leurs humbles origines, et de nombreuses options de jeu sont désormais disponibles sur les machines Chrome OS. Bien sûr, le jeu sur un Chromebook dépend en grande partie du matériel se trouvant à l’intérieur du châssis.

Nous avons récemment examiné le Chromebook 715 d’Acer et avons trouvé beaucoup de choses à considérer à ce sujet. Il gère la plupart des tâches sans transpirer, principalement en raison des spécifications internes relativement robustes. Le Chromebook 715 d’Acer est l’un des Chromebooks les plus puissants du marché, avec un processeur Intel Core i5-8350U, 8 Go de RAM et un GPU intégré Intel UHD Graphics 620.

Lire aussi : Minecraft: Education Edition est disponible sur les Chromebooks

Ces spécifications sont courantes dans le monde des ordinateurs portables Windows, mais étant donné que la plupart des Chromebooks fonctionnent avec des processeurs ARM de faible puissance ou des processeurs de classe Intel Celeron, le Chromebook 715 d’Acer est une bête. Cela met en évidence le premièr élément à garder à l’esprit: certains Chromebooks sont retenus par leur matériel bas de gamme et ne pourront pas alimenter la plupart des jeux. De nombreux Chromebooks utilisent soit des processeurs ARM (qui ne fonctionnent pas bien avec certaines options que nous examinerons ci-dessous) ou des processeurs Intel X86 bas de gamme avec des iGPU faibles. Cependant, les processeurs Intel de la série U de milieu de gamme deviennent des options plus courantes pour les Chromebooks. Ce sont les moteurs du monde Chrome OS, et ce sont les meilleurs candidats pour les jeux.

Il existe trois façons de jouer dans Chrome OS: les jeux sur le Web, le Google Play Store et Linux. Nous examinerons chacun de ces éléments ci-dessous.

Le candidat d’aujourd’hui pour les jeux sur Chrome OS: le Chromebook 715 d’Acer (Image via Acer)

Jeux en ligne

Bien qu’ils ne soient pas idéaux, des sites Web comme Archive.org offrent des catalogues complets avec des jeux de qualité variable.  (Image via Archive.org)

La première façon de jouer sur un Chromebook est également la plus ancienne: les jeux Web. Ce n’est évidemment pas optimal, mais certains sites Web ont des titres bien faits qui sont agréables pour de brefs passages entre les réunions ou les cours. Certains sites, comme Archive.org, abritent les titres phares des siècles passés tels que Doom et Jazz Jackrabbit . Ceux-ci sont tous jouables dans le navigateur avec peu ou pas de téléchargements nécessaires.

Le principal avantage des jeux sur site Web est leur nature pick-up-and-play. La plupart des jeux Web sont rapides à charger et conçus pour de brèves sessions de jeu. Cela conduit à leur principal inconvénient: la plupart des jeux Web sont très peu profonds, ne représentant guère plus que de courtes distractions occasionnelles qui laisseront la plupart des joueurs insatisfaits. De plus, les jeux sur les sites Web sont interdits dans les zones sans Wi-Fi. Heureusement, il existe d’autres options qui offrent de bien meilleures expériences.

Android et le Google Play Store

Des jeux comme Asphalt 9 sont un jeu d’enfant. (Image via gameplay)

La deuxième méthode de jeu sur un Chromebook consiste à implémenter Android par Google. L’intégration d’Android est intégrée à Chrome OS depuis des années, bien que la fonctionnalité ait eu sa juste part de bogues lors de ses débuts. La plupart de ceux-ci ont cependant été résolus. La dernière version de Chrome OS (80.0.3987.162) prend en charge le Google Play Store via une instance émulée d’Android 9. D’après nos tests, l’ensemble du catalogue Android est désormais pris en charge, ce qui est une excellente nouvelle pour les joueurs.

De nombreux jeux Android prennent en charge la saisie au clavier et à la souris, ce qui est plus agréable sur un ordinateur portable. La plupart prennent également en charge les manettes de jeu externes. Les jeux Android ouvrent également la porte à l’émulation de console. Même les Chromebooks les moins puissants devraient pouvoir émuler les anciennes consoles (par exemple: le SNES et le Sega Mega Drive) sans trop de problèmes. D’autres titres haut de gamme, comme Asphalt 9 et PUBG, sont d’excellents jeux à essayer, bien que différents matériels rendront des expériences différentes.

Lire aussi : Meilleure configuration de PC Gamer à moins de 800€

L’expérience de jeu Android présente quelques incohérences. Tout d’abord, certains titres Android ne prennent pas en charge les schémas de contrôle autres que la saisie sur écran tactile, ce qui est désagréable avec un Chromebook. Deuxièmement, les jeux qui prennent en charge la saisie au clavier ou à la souris n’ont pas toujours d’options pour le remappage des touches. Sonic CD , par exemple, utilise les touches fléchées pour le mouvement et les touches «J» et «K» pour accepter les options / sauter et annuler, respectivement. Les utilisateurs peuvent se retrouver à picorer le clavier pour voir quelles touches sont réellement utilisées dans un jeu. Enfin, alors que la plupart des bugs ont été corrigés, il reste encore quelques hoquets à trouver. Les plantages et les problèmes de jeu se produisent encore plus souvent que sur les appareils Android standard.

Dans l’ensemble, l’expérience est agréable, mais votre kilométrage peut varier. Gardez à l’esprit que les jeux Android sont conçus pour les smartphones Android dotés d’écrans tactiles et peuvent donc présenter des bizarreries.

Windows 10 Cobalt 21H1 introduira probablement une refonte visuelle appelée Sun Valley.  (Source de l’image: Microsoft)

«Windows est de retour»: la liste des emplois de Microsoft sollicite des candidatures pour une refonte visuelle radicale de Windows 10 21H1 Sun Valley, un nouveau compteur de batterie et d’autres modifications déjà dans les versions Insider

Linux et Steam

L’installation de Linux sur un Chromebook est désormais à portée de clic.

Enfin, la prise en charge intégrée de Linux ouvre les Chromebooks aux titres PC modernes. Officiellement introduit en 2019, le système Linux natif de Chrome OS a connu un développement intensif au cours de l’année écoulée. La fonctionnalité est toujours en version bêta et certains matériels (comme les webcams) ne fonctionnent pas encore sous Linux. Mais l’accélération GPU le fait, ce qui rend le jeu possible. Si un titre est compatible avec Debian Linux, il peut probablement fonctionner sur un Chromebook.

Le processus d’installation partitionne une partie du lecteur pour une utilisation avec le système Linux.

Il y a quelques obstacles à franchir pour tout mettre en place. La fonctionnalité Linux de Chrome OS doit être activée via les paramètres du système. Une fois le système Linux installé et configuré, les utilisateurs n’auront accès qu’au terminal. Il n’y a pas de boutique d’applications dédiée.

Linux dans Chrome OS est basé sur Debian et avait accès à des référentiels compatibles Debian, ce qui peut être restrictif. Cependant, les référentiels tiers (par exemple, les référentiels « non libres ») et les fichiers .deb sont pris en charge. Cela signifie que Steam est une option. Pour installer Steam, téléchargez le fichier d’installation .deb à partir du site Web Steam, cliquez dessus avec le bouton droit de la souris et choisissez de l’installer avec Linux; le processus est assez plug-and-play.

Une fois Steam installé, les utilisateurs peuvent se connecter et commencer à télécharger des jeux compatibles Linux à partir de leur bibliothèque. Gardez à l’esprit que les versions Linux des jeux peuvent fonctionner différemment de leurs homologues Windows, principalement en raison du manque de support de DirectX par Linux. Cependant, l’Intel UHD Graphics 620 iGPU est capable de gérer des titres plus anciens ou moins exigeants.

Lire aussi : Le meilleur PC de jeu – Top 6 des meilleurs PC gaming assemblés

Les jeux occasionnels comme Stardew Valley fonctionnent parfaitement sur le Chromebook 715 d’Acer et devraient être fluides sur la plupart des autres Chromebooks basés sur X86. Les titres phares plus anciens comme Half-Life 2 ne posent aucun problème pour notre machine de test. Encore une fois, votre kilométrage peut varier.

Il faut souligner que nous n’avons pas encore testé Linux sur les Chromebooks ARM. Chrome OS lui-même est basé sur Linux, et les Chromebooks basés sur ARM ont été en mesure de double-démarrer Linux ou d’exécuter une distribution dans un shell crouton pendant des années. Cependant, sans expérience pratique, nous ne pouvons pas parler de l’efficacité de l’exécution de Steam (ou d’un logiciel similaire) sur un Chromebook ARM.

Il y a un inconvénient majeur au jeu sous Linux et Steam: l’espace de stockage. En raison de leur conception ciblée sur le cloud, les Chromebooks sont toujours livrés avec de minuscules disques durs. Même la plupart des Chromebooks haut de gamme sont livrés avec 64 ou 128 Go de stockage eMMC lent. Cela se remplira rapidement après l’installation d’une poignée de jeux. L’utilisation d’un lecteur de stockage externe pour héberger les jeux téléchargés est une sage décision ici.

Dans l’ensemble, si le jeu peut fonctionner sur une machine Linux avec des spécifications équivalentes, il devrait fonctionner de la même manière sur un Chromebook. Les attentes doivent cependant être tempérées; même les titres bien optimisés comme DOOM (2016) ne sont pas lisibles sur les Chromebooks en raison du matériel limité. Pourtant, il existe des centaines, voire des milliers, de titres agréables disponibles sur Steam et Linux.

Les titres plus ancien comme Half-Life 2 ne posent aucun problème.

Conclusion

Le Chromebook moderne est bien meilleur que ses ancêtres limités. Chaque année, Google déploie de nouvelles fonctionnalités intéressantes pour les appareils, comblant les lacunes dont les consommateurs se sont plaints. Bien que le jeu sur un Chromebook soit encore loin d’être aussi complet que le jeu sur une machine Windows traditionnelle, il est toujours viable. Les Chromebooks ont longtemps été considérés comme des nouveautés intéressantes, mais des fonctionnalités telles que la prise en charge d’Android et de Linux ont lutté pour briser ce stéréotype. Le large éventail d’options de jeu témoigne de l’évolution continue de Chrome OS.

(Sources)

Notebookcheck

JEAN MICHEL CAPPIN