La fusion Microsoft / Activision Blizzard « susceptible » de faire l’objet d’un procès FTC, selon un rapport

Les chances de Microsoft de finaliser son acquisition d’Activision Blizzard pour 70 milliards de dollars semblent un peu plus minces cette semaine. Citant trois sources proches du dossier, Rapports politiques que la Federal Trade Commission des États-Unis est « probable » d’essayer de bloquer l’accord avec une action en justice antitrust.

La nouvelle survient alors que l’accord fait l’objet d’un examen minutieux de la part du Royaume-Uni et Union européenne régulateurs aussi. Les gouvernements du monde entier souhaitent freiner le pouvoir des grandes entreprises technologiques, et le mouvement de puissance de jeu de Microsoft leur présente un objectif important. La présidente de la FTC, Lina Khan, s’est ouvertement opposée aux monopoles technologiques potentiels.

Les sources de Politico affirment que la décision n’a pas encore été prise, mais que « le personnel de la FTC qui examine l’accord est sceptique quant aux arguments des entreprises ».

Pendant ce temps, la guerre des mots entre Sony et Microsoft au sujet de l’accord a pris une tournure absurde mercredi lorsque le régulateur britannique, la Competition and Markets Authority, a publié heurter déclarations les deux sociétés avaient fait à ses enquêteurs en octobre. Sony supplie les régulateurs de bloquer l’accord, affirmant que Microsoft contrôlant Activision Blizzard, et en particulier la franchise Call of Duty, tuera la concurrence sur le marché des jeux.

Les deux sociétés ont été placées dans la position inhabituelle d’être motivées pour affirmer que leurs adversaires ont beaucoup plus de succès qu’elles, et se sont pliées en quatre pour se présenter comme les outsiders décousus.

« La suggestion selon laquelle le leader du marché en place, Sony, avec un pouvoir de marché clair et durable, pourrait être forclos par le plus petit des trois concurrents de la console, Xbox, à la suite de la perte de l’accès à un titre, n’est pas crédible », a protesté Microsoft. (Il a également vigoureusement nié qu’il ferait une telle chose en premier lieu; le chef du jeu Microsoft, Phil Spencer, a déclaré que Call of Duty resterait sur PlayStation « tant qu’il y aurait une PlayStation à expédier », tandis que la société a déclaré au New York Times il avait offert à Sony 10 années supplémentaires de jeux Call of Duty.)

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Microsoft a également généreusement affirmé que ses propres jeux exclusifs étaient des ordures par rapport à ceux de Sony. « Sony a plus de jeux exclusifs que Microsoft, dont beaucoup sont de meilleure qualité », a-t-il déclaré, citant « des franchises propriétaires emblématiquescomme God of War et Uncharted. PlayStation avait « près de cinq fois plus » de titres exclusifs que Xbox.

La réponse de Sony a été de dénigrer son propre service d’abonnement. « Game Pass mène PlayStation Plus de manière significative, » ça gémissait. « Microsoft a déjà une avance substantielle dans les services d’abonnement multi-jeux. Game Pass compte 29 millions d’abonnés à la console Xbox Game Pass et au Xbox Game Pass Ultimate, et devrait croître considérablement à l’avenir. Les niveaux d’abonnement multi-jeux de PlayStation Plus sont considérablement en retard », a-t-il humblement ajouté.

Sony a également pris des coups de pot à la série Battlefield d’EA en passant, car il soutenait que Call of Duty est trop populaire dans son domaine pour rivaliser, si Microsoft le rendait exclusif. « Même en supposant que SIE ait la capacité et les ressources nécessaires pour développer une franchise similaire à Call of Duty », a déclaré Sony, « il faudrait de très nombreuses années et des milliards de dollars pour créer un challenger pour Call of Duty – et l’exemple de Battlefield d’EA montre que de tels efforts seraient plus que probablement vains. Coups de feu tirés !

Microsoft vise à finaliser son acquisition d’Activision Blizzard à un moment donné avant le milieu de 2023.

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