La gêne de revenir à un RPG après une longue pause

Je vais vous confier un secret : je n’ai pas terminé beaucoup de mes jeux préférés. Tous les jeux Elder Scrolls des derniers jours, Baldur’s Gate 2, The Witcher 3. Je les aime tous beaucoup, mais en tant que journaliste de jeux qui a souvent besoin de se disperser sur de nombreux jeux plutôt que de se concentrer sur un ou deux, je les mets inévitablement pendant de longues périodes avec la ferme intention d’y revenir un jour.

En principe, l’idée de reprendre un jeu après une pause de six mois, un an ou plus est acceptable, mais plus un jeu est complexe, plus il est difficile de reprendre là où vous vous étiez arrêté. Et il y a peu de jeux plus complexes que les RPG épiques axés sur les choix, où il y a toujours une grande décision à prendre ou un amoureux à apaiser.

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Réintégrer ces mondes complexes et riches en traditions dans lesquels vous avez été au centre de vastes luttes de pouvoir, de conspirations et de prophéties où une duchesse clairvoyante a rêvé que votre destin était de tuer un tyran peut être, eh bien, un bit intense. Bien sûr, ces jeux aiment prétendre que vous n’êtes qu’un schmoe ordinaire qui peut parcourir le monde à votre guise, mais vous êtes invariablement entraîné dans une merde de haut niveau, que vous le vouliez ou non – c’est simplement la manière RPG. Revenir à ces jeux après une longue pause, c’est comme si le président d’un pays retournait à son poste après avoir passé un an dans le coma. Il y a des listes de contrôle de quête à parcourir, des inventaires à gérer et des guerres à déclarer; c’est beaucoup à encaisser.

Pour en revenir à The Witcher 2: Assassin of Kings après 18 mois, par exemple, je suis jeté directement dans un campement de l’armée, où un prince (ou un roi, ou quelque chose comme ça), me mordille l’oreille à propos des affaires militaires pendant que je hoche stoïquement mon tête faisant semblant de comprendre. Cela me dépasse jusqu’à ce qu’un trio de choix de dialogue apparaisse, et je suis censé le conseiller sur ce qu’il faut faire ensuite : ‘Euh ouais, bien sûr. Tuez les elfes et, euh, sauvez le prince. Ça a l’air bien.’ Je suis essentiellement des choix de roulette russe qui auront un impact énorme sur la façon dont cette histoire épique se déroule et se termine, ce qui va à l’encontre du point dans un RPG axé sur les choix, n’est-ce pas ?

La situation s’aggrave dans ces RPG à base de promiscuité comme Mass Effect et Dragon Age. Vous pouvez essentiellement vous réveiller d’un sommeil profond à la base de votre fête, vous retourner dans votre lit et Jésus Christil y a une bête à cornes costaude ou un extraterrestre bleu aux cheveux fins qui vous regarde, les yeux brillants d’adoration, se lançant dans le chat des «sentiments profonds» ou – dans le cas de compagnons de lit plus décontractés – se remémorant la nuit sauvage que vous ‘ ve apparemment juste passé ensemble. Qui est cette personne? Est-ce que j’ai juste – est-ce qu’on a juste – où en sommes-nous dans cette ‘chose’? Étaient-ils simplement allongés là à regarder mon personnage dormir pendant les huit derniers mois depuis que j’ai joué pour la dernière fois au jeu ?

Cela peut être une période de désorientation, bien que certains jeux essaient de vous ramener à la normale. The Witcher 3, par exemple, a un bel écran de chargement qui présente les événements les plus récents de votre jeu à travers un narrateur, avec des images dessinées à la main. C’est un vaillant effort, offrant une sorte d’ancrage narratif même si votre mémoire est brumeuse, comme si vous aviez passé la nuit à boire avec le Bloody Baron pendant qu’il se lamentait sur son bébé mort et ses transgressions conjugales.

Tyranny est un autre RPG qui fait les choses avec élégance. Si ma mémoire est bonne, le jeu enregistre votre passage dans le jeu dans une sorte de format de tome, comme un historien retraçant les grands événements du jeu au fur et à mesure que vous les aidez à se dérouler. Passez quelques minutes à plonger dans ce journal bien rédigé, et vous êtes tous rattrapés.

Mais se mettre au courant de l’histoire n’est pas le seul obstacle auquel vous êtes confronté après une longue interruption. Comme tout joueur de RPG peut en témoigner, un inventaire bien approvisionné peut être une chose terrifiante – des carrés sur des listes d’éléments abstraits avec des nombres et des buffs et des trucs attachés à des armes dont je me souviens vaguement que j’allais démonter et rattacher à une autre arme mais je ne me souviens pas quelle était cette arme et même si je le faisais il y a maintenant cette autre arme qui serait peut-être mieux mais si c’est vraiment alors pourquoi n’y ai-je pas pensé avant d’arrêter le jeu pendant un an ?

Est-ce que j’ai raté quelque chose alors ? Est-ce que je manque quelque chose maintenant? Je ne sais pas.

Les récapitulatifs de l’histoire dans les écrans de chargement de The Witcher 3 vous aident à revenir facilement dans le jeu

Quelle pause pouvez-vous avoir dans l’un de ces jeux avant d’y revenir devient une expérience aliénante? À quel moment acceptez-vous qu’il vaut mieux recommencer ? Le Catch-22 est que plus vous étiez profondément dans le jeu, plus il est complexe d’y revenir, mais plus la culpabilité est grande lorsque vous flirtez avec l’idée de recommencer; pas facile d’affronter l’idée que ces 30, 40, 60 heures de progression perdent leur sens dès qu’on clique sur le bouton ‘New Game’ avec des doigts tremblants.

Fait intéressant, alors que j’ai rebondi sur mes tentatives de revenir à la fois à The Witcher 2 et 3, je suis revenu à Red Dead Redemption 2 avec une relative facilité après plus d’un an d’absence. Son inventaire peu complexe et ses mécanismes simples qui sont à peu près les mêmes que dans n’importe quel jeu Rockstar remontant à GTA IV ont certainement aidé, mais une grande partie se résumait également à son récit tortueux et cyclique.

Dans une histoire sur une bande de vagabonds poursuivant un rêve inaccessible et constamment abandonnés par leur chef, il n’est pas si difficile de reprendre là où vous vous êtes arrêté parce que, eh bien, Arthur, Dutch et co. ne vont pas exactement n’importe où, n’est-ce pas ? Cela, et je ne pouvais pas faire face au redémarrage d’un jeu dont le rythme est si délibérément ardu et pénible. Je suis beaucoup plus disposé à recommencer les aventures de Geralt avec une nouvelle perspective (et une table rase des personnes avec qui j’ai couché).

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