La mise à jour graphique d’Eve Online vise à immerger de nouveaux joueurs

À l’approche de son 20e anniversaire, le MMORPG spatial gratuit Eve Online tourne une nouvelle page avec le lancement d’Eve Evolved, une vaste initiative visant à améliorer les éléments essentiels de l’expérience de jeu. La dernière mise à jour d’Eve Online commence cette transformation, déclare le développeur CCP Games, et une grande partie des nouveautés de ce patch vise à attirer de nouveaux joueurs – et à adoucir la réputation d’Eve, vieille de plusieurs décennies, d’être un jeu difficile à intégrer.

Lorsque vous démarrez un nouveau pilote – un « capsuleer », dans la terminologie d’Eve – votre premier geste est généralement de commencer à accepter les emplois de plusieurs agents de carrière PNJ débutants. Chacune propose une série de missions conçues pour présenter les différents cheminements de carrière d’Eve. Les agents montreront aux nouveaux joueurs les ficelles du métier d’exécuteur, d’industriel ou d’explorateur, avec plusieurs missions solo à accomplir qui se déroulent dans des « donjons » solo instanciés dans l’espace à proximité.

La mise à jour Eve Evolved introduit une refonte graphique étonnante de ces zones, remplissant les secteurs autrefois clairsemés de forêts d’astéroïdes et de tourbillons de particules de matière nuageuse. Les stations spatiales sont entourées de poussière et les nébuleuses lointaines sont nettement plus nettes, grâce à un remaster haute résolution de ces corps célestes.

Voici la bande-annonce, qui fournit de belles photos de comparaison avant et après :

Eve Evolved est plus qu’une nouvelle couche de peinture spatiale et de nouveaux astéroïdes, aussi beaux soient-ils. La mise à jour lance également le programme de carrière AIR, qui rend le processus d’intégration un peu plus libre tout en restant informatif. Plutôt que de simplement émettre des chaînes linéaires de missions, le nouveau programme de carrière AIR propose des listes de diverses activités recommandées en fonction du cheminement de carrière qu’un nouveau joueur a choisi d’explorer. Ceux-ci enverront de nouveaux capsuliers dans les zones peuplées de l’espace, où ils pourront progresser dans leur carrière aux côtés de joueurs plus expérimentés simplement en faisant des «trucs normaux d’Eve».

« Il s’agit d’amener les gens à se déconnecter », nous explique Bergur Finnbogason, directeur créatif d’Eve Online. « Plus il y a de personnes désamarrées, plus vous vous amusez : voler avec d’autres, tirer sur d’autres, faire exploser accidentellement de belles choses que d’autres personnes ont accidentellement désamarrées… C’est un excellent contenu, et c’est très amusant. C’est donc la clé.

Cette nouvelle approche s’associe à d’autres changements que CCP a introduits dans la nouvelle expérience de joueur dans Eve Online, comme le système de planification des compétences introduit en 2021 et la nouvelle mission d’ouverture cinématographique.

De plus, les conversations avec les PNJ de carrière se déroulent désormais dans l’interface utilisateur Photon améliorée, qui propose un « mode compact » qui peut être utilisé sur des fenêtres spécifiques (comme expliqué ci-dessus). Site officiel d’Eve Online).

Beaucoup de choses dans la dernière mise à jour plairont également aux anciens. CCP a réajusté de nombreux sons de jeu, de sorte que le mélange est meilleur lorsque plusieurs navires sont présents dans la même scène. Les navires ont reçu des mises à jour de leur niveau de détail et de texture, et les textures sont diffusées plus rapidement et plus facilement. Le résultat est un jeu qui a l’air et sonne nettement mieux maintenant qu’il ne l’était la semaine dernière.

« La perception du public est la chose la plus difficile à changer », déclare Finnbogason. « Ces idées sur Eve étant hardcore, Eve étant impitoyable, elles sont devenues des mythes. Et pendant de très nombreuses années, nous avons cru à tous ces mythes ! Nous avons vécu par eux. Il y a même eu une campagne de marketing à un moment donné qui disait : « Eve est si difficile que tu ne peux même pas y jouer. » »

Mais Finnbogason dit que les études récentes que CCP a faites ont forcé l’entreprise à réévaluer le jeu – bien sûr, il y a toujours les guerres PvP vicieuses et les politiques inter-factionnelles acharnées qui les entourent, mais il y a plus que cela.

« Je pense qu’avec la recherche sur la ‘machine à amitié’, nous avons dû manger massivement notre chapeau », dit-il. « Comme 80 % de nos joueurs se considèrent comme des aides, 95 % des sessions en solo sont une préparation pour le multijoueur. »

Eve Evolved n’est pas une seule mise à jour, et elle se poursuivra tout au long de l’année. Comme indiqué lors du Fanfest à Reykjavik, cela impliquera également de nouveaux arcs d’histoire – dont certains bouillonnent déjà dans des systèmes stellaires éloignés de New Eden.

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