La revue Fabelmans : Spielberg emballe sa magie en racontant sa propre histoire

Cette revue de Les Fabelman a été initialement publié en même temps que sa première au Festival international du film de Toronto. Il a été mis à jour et republié pour la sortie en salles.

Au cœur de presque tous les films de Steven Spielberg se trouve l’esprit d’un garçon encore attristé par le divorce de ses parents, cachant son chagrin dans le vaste bac à sable du cinéma. Vous pouvez voir la douleur de cet enfant se répandre inconsciemment dans les personnages de maman et papa qui se chamaillent de Rencontres du troisième type. Elle jaillit dans la dynamique familiale de ET : l’extra-terrestre. Et ça évolue dans Attrape-moi si tu peux, alors que Frank Abagnale cherche refuge dans la maison de la deuxième famille de sa mère. Mais Spielberg n’a jamais abordé sa propre enfance avec autant de franchise que dans son film semi-autobiographique Les Fabelman, l’un des meilleurs films de 2022 à ce jour.

Le premier mot sur Fabelmans a donné l’impression que Spielberg était prêt à rejoindre la tendance des histoires d’origine cinématographiques, cette fois en se concentrant sur sa propre origine personnelle. Mais son histoire de passage à l’âge adulte qui plaît à la foule ne rentre pas parfaitement dans cette boîte, ni dans aucune autre. C’est un récit profondément personnel qui n’est pas entièrement une autobiographie, une rediffusion des plus grands succès de sa carrière ou une ode clichée au cinéma. C’est une portée vulnérable dans son passé, conçue pour guérir une blessure qui semble toujours aussi tendre que le jour où elle s’est ouverte il y a des décennies, malgré les éclats de comédie et les ruminations mesurées exposées.

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A l’heure, Les Fabelman ressemble plus à une rêverie idéalisée de ce qui aurait pu lui arriver, ce qui élimine souvent les bords du monde réel et la pure colère qu’il a dû ressentir en tant que fils de parents divorcés. Ce n’est pas une histoire confessionnelle. Il accorde aux personnages du monde réel une grâce nécessaire, le genre que les gens ne trouvent qu’après être sorti de l’autre côté d’une vie de traitement. Et il présente une marque de savoir-faire – du blocage délibéré aux mouvements de caméra contrôlés et ingénieux – qui ne se produit que lorsque vous êtes, eh bien, Steven Spielberg. C’est avant tout un message empathique du réalisateur à sa mère.

Photo: images universelles

Spielberg a de nouveau travaillé avec Tony Kushner (son collaborateur sur West Side Story, Lincolnet Munich) pour développer le script. Leur histoire commence avec Burt (Paul Dano, dans une performance formidable) et Mitzi Fabelman (Michelle Williams, dans une performance époustouflante) emmenant leur jeune fils Sammy (Mateo Zoryon Francis-DeFord dans les premières scènes et Gabriel LaBelle dans les séquences adolescentes. ) au cinéma pour voir Cecil B. DeMille Le plus grand spectacle sur terre. Les images émanant de l’écran éblouissent et excitent Sammy. Et un naufrage enflammé, dans lequel une voiture est empalée, du sang éclate et des explosions remplissent l’air, l’effraie au point qu’il reconstitue de manière obsessionnelle la scène avec son train jouet encore et encore.

Pour calmer son fils, Mitzi laisse Sammy emprunter l’appareil photo de son père afin qu’il puisse filmer l’un de ses accidents de train miniature afin d’affronter ses peurs. Ce que fait vraiment Mitzi, cependant, c’est de susciter un amour thérapeutique pour la réalisation de films, en créant une lentille qui deviendra l’outil de Sammy pour essayer de donner un sens au monde.

L’univers de Sammy n’est pas si complexe. Burt est un ingénieur informatique brillant et bourré de travail et Mitzi est un pianiste à l’esprit libre et de formation classique. Sammy a trois sœurs : Reggie (Julia Butters), Natalie (Keeley Karsten) et Lisa (Sophia Kopera). La maison du New Jersey où ils vivent tous est l’incubateur parfait pour l’imagination de Sammy. Dans leur communauté juive très unie, ils observent les traditions juives, partagent leur humour culturel et sont fréquemment visités par des parents. (Il s’agit d’un film extrêmement juif.) Ils traînent également avec le meilleur ami et collègue de Burt, Bennie Loewy (Seth Rogen), un homme qui semble totalement soutenir le couple, mais dont les défauts pourraient un jour détruire la famille. En construisant le système de soutien impératif dont bénéficient les Fabelman dans leur quartier, le scénario assuré de Spielberg et Kushner révèle les fissures qui se sont formées une fois que la famille a quitté ses limites familières.

Burt est ambitieux et égoïste. D’abord, il déracine sa famille et la déplace en Arizona. Puis il ramasse des bâtons et se dirige vers la Californie du Nord. Plus la famille s’éloigne vers l’ouest, plus Sammy s’éloigne de sa famille et de ses racines, ce qui le rapproche de ses passions artistiques. Cette configuration précoce, qui consomme la première heure de cet essai personnel de 151 minutes, se déroule à un rythme lent, avec une thèse initialement désorientante. Combien de Spielberg y a-t-il dans Sammy ? Dans quelle mesure ce que nous voyons est-il fictif ? Pourquoi n’était-ce pas simplement nommé Les Spielberg pour sauver tout le monde le mal de tête?

L'adolescent Sammy Fabelman (Gabriel LaBelle) sourit en pointant une grande caméra vers quelque chose hors écran tandis que les adultes derrière lui sourient et applaudissent dans The Fabelmans

Photo: images universelles

Dans une scène, Sammy et ses camarades Eagle Scouts se faufilent dans un film. C’est révélateur que John Ford L’homme qui tua Liberty Valance est en train de jouer. Le film, mettant en vedette Jimmy Stewart et John Wayne, est centré sur un sénateur local racontant comment son ascension au pouvoir a été alimentée par une légende selon laquelle il a tiré sur le célèbre hors-la-loi titulaire, alors qu’en fait il ne l’a pas fait. C’est un film sur la création de mythes, la réinvention et l’Ouest américain comme cadre impératif pour créer votre propre identité. Les Fabelman fonctionne de la même manière : ce n’est pas une histoire d’origine battement pour battement, c’est une chance pour Spielberg de remodeler le passé sans le lourd fardeau de son propre nom.

Cela lui permet aussi de se rapprocher de la mémoire de sa mère. À bien des égards, Sammy et Mitzi se ressemblent exactement. Burt considère leurs passions artistiques comme des passe-temps. Et Mitzi, en particulier, a passé des années à mettre de côté ses objectifs créatifs au profit de la carrière naissante de son mari. Selon les mots de l’oncle Boris de Mitzi (Judd Hirsch, qui écrase absolument sa seule scène), elle aurait pu jouer n’importe où pour n’importe quelle symphonie. Au lieu de cela, elle est devenue mère. Maintenant, elle et Sammy cherchent un moyen de dépasser les idiosyncrasies de Burt. Mais le lien autrefois étroit partagé par la mère et le fils se détache lorsque Sammy apprend un secret troublant sur Mitzi (dans une séquence élégamment assemblée par Fabelmans éditeurs Sarah Broshar et Michael Kahn) qui lui fait temporairement perdre son amour du cinéma.

Ne vous méprenez pas, cependant, Les Fabelman n’est pas austère. Une fantaisie visuelle danse sur l’écran. Des travellings bien calibrés et la cinématographie éblouissante de Janusz Kaminski placent la barre créative. Les références aux plus grands succès de Spielberg ajoutent un clin d’œil à sa propre carrière. Les scènes de Sammy filmant d’abord des courts métrages simples, puis passant à des films de guerre de taille décente et faits maison, sont suffisamment invitantes pour donner envie à tout un public de se lancer dans le cinéma amateur. Et au nouveau lycée de Sammy à Los Angeles, il tombe amoureux d’une fille chrétienne, Monica (Chloe East), dont les tentatives de conversion de Sammy fournissent des prières tumultueuses qui se doublent d’euphémismes.

Bennie Loewy (Seth Rogen), Burt Fabelman (Paul Dano) et Mitzi Fabelman (Michelle Williams), gambadent devant un drap de lit suspendu blanc tandis que plusieurs personnes tournent le dos à la caméra dans The Fabelmans

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Et pourtant, le sentiment de trahison ressenti par un enfant après un divorce propulse ce film. C’est là que LaBelle brille en tant qu’adolescent Sammy. Il ne se contente pas d’imiter la cadence de parole de Spielberg et son langage corporel. Il s’élève au-dessus du simple artifice en dépeignant Sammy comme un enfant dweeby, peu sportif et stupide d’abord, et comme Spielberg ensuite. Nulle part cela n’est plus ressenti que lorsque Sammy fait face à ses intimidateurs antisémites avec le pouvoir de l’expérience théâtrale. C’est un film qui aime sérieusement regarder les gens regarder des films : il adore les machinations intérieures, la crainte hypnotique et les vérités révélées qui se produisent lorsque les gens se voient à l’écran. LaBelle fonde ces scènes avec une sincérité qui ne semble pas mièvre, mais euphorique et contagieuse.

Et tandis que LaBelle est merveilleux tout seul, il découvre un autre niveau en jouant face à une Williams incandescente et un Dano subtil mais puissant. (Le travail de personnage effectué ici est parmi ses meilleurs.) Williams, en tant que femme au foyer piégée, réalise une performance en roue libre qui serait considérée comme incroyablement brillante dans sa crudité et sa vivacité, si elle ne réussissait pas simplement. Williams exprime parfaitement le sentiment d’une femme sur le point de se déchirer, jusqu’à ce qu’elle se souvienne que ce n’est pas son des rêves ou du bonheur qu’il faut déchiqueter.

Mais Spielberg adopte une approche rafraîchissante en veillant à ne pas dépeindre Burt ou Mitzi comme des méchants absolus. Ce sont des gens compliqués avec des besoins inignorables qu’ils ne peuvent pas combler en restant ensemble. C’est Sammy qui comprend l’ambiguïté de l’âge adulte. C’est Spielberg qui l’embrasse, afin qu’il puisse voir sa mère comme une personne valide à part entière.

À la fin du film – qui comprend un camée trop hilarant pour être décrit par David Lynch dans le rôle de John Ford – Sammy saute dans un studio en sachant que ses problèmes sont derrière lui et que son avenir est juste devant lui. Les Fabelman Spielberg exerce ses vastes connaissances cinématographiques pour composer une histoire où tout son cœur est agrafé sur l’écran. C’est un film à succès magnifique, évocateur et captivant, parfaitement adapté pour rappeler aux téléspectateurs le pouvoir qui peut résider dans un film.

Les Fabelman ouvre en grande sortie en salles le 23 novembre.

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