La star de la NFL, Blake Martinez, prend sa retraite après avoir vendu une carte Pokémon pour 670 000 $

En tant que seconds actes pour les anciens joueurs de football professionnels, il est difficile de battre la collecte – et le retournement – ​​des cartes Pokémon d’une valeur à six chiffres.

C’est certainement mieux que de se faire secouer par des équipes moche, c’est là que Blake Martinez s’est retrouvé pour une deuxième année consécutive. Fin octobre, le secondeur de septième année de Stanford a vendu une carte Pokémon rare aux enchères pour 672 000 $.

Dix jours plus tard, Martinez, 28 ans, un partant qui venait de signer avec les Las Vegas Raiders, a pris sa retraite de la NFL.

Empocher 600 000 $ pour une carte Pokémon a-t-il vraiment poussé un joueur de football professionnel à prendre une retraite anticipée ? Nous avons contacté Martinez pour lui demander cela directement, mais franchement, cela semble plausible ! Compte tenu des circonstances spécifiques de Martinez, de toute façon.

La chronologie

Début août, Martinez a accueilli déballage d’un sac mystère de ses cartes à collectionner Pokémon, qu’il a commencé à collectionner lorsqu’il était enfant. « Regarde ce que j’ai trouvé dans mon sous-sol !! » il a dit sur Instagram, brandissant le « Swirllustrator », une carte holographique extrêmement rare, uniquement au Japon, mettant en vedette Pikachu ; les niveleurs professionnels disent que moins de 40 sont connus pour exister. Le même type de carte vendu 900 000 $ en février.

Au moment où Martinez a révélé la carte – nous avons demandé quand il l’a réellement acquise et pour combien – il était toujours membre des Giants de New York. Martinez s’est déchiré les ligaments du genou trois matchs après le début de la saison 2021 et s’est dirigé vers le camp d’entraînement de la troisième année d’un contrat de 30,7 millions de dollars avec les Géants. Cependant, seulement 19 millions de dollars étaient garantis, et avec cela déjà payé, cela signifiait que les Giants pouvaient le couper carrément, comme s’il était une recrue essayant de faire partie de l’équipe. Alors ils ont fait.

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Quand Martinez a-t-il réellement reçu cette carte ?

Dans une vidéo Instagram publié le 25 octobre, Martinez a déclaré qu’il avait commencé à collectionner des cartes Pokémon à l’âge de 6 ans, qu’il s’était éloigné de ce passe-temps pendant son enfance, puis qu’il s’y était remis, comme beaucoup de gens l’ont fait, pendant la pandémie de COVID-19.

Au début, il est allé chercher sa collection d’enfance mais a découvert que sa mère – dans une histoire si courante qu’elle en est presque clichée – les avait données ou jetées. Il est devenu suffisamment sérieux au sujet de la collection de Pokémon qu’il a commencé une entreprise de « pauses » (un concessionnaire sollicite des acheteurs pour une boîte de cartes non ouvertes, puis les ouvre, et les acheteurs reçoivent le contenu. L’ouverture se fait généralement lors d’un événement en ligne.)

Grâce à cela, il a rencontré un marchand d’objets rares. « Il m’a présenté un tas de cartes trophées différentes, et le Swirllustrator était l’un d’entre eux », a déclaré Martinez. Il n’a pas dit combien il l’a payé. (Martinez l’appelle le « Swirllustrator » en raison de deux petits tourbillons dans l’illustration qui distinguent la carte.)

Vaut-il vraiment plus que ce qu’un démarreur NFL fait?

Le 4 octobre, les Raiders ont récupéré Martinez pour un contrat d’un an de 1,12 million de dollars, rien de tout cela garanti. À peu près à la même époque, l’illustrateur Pokémon de Martinez est revenu avec une note de 9,5, « Gem Mint » dans le langage des collectionneurs de cartes. L’Illustrator qui s’est vendu 900 000 $ en février a été noté 7,5. Martinez croyait assez raisonnablement qu’il avait une carte qui valait plus que son accord avec les Raiders.

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Martinez, lors d’une réunion à Pions étoiles‘ Pion d’or et d’argent le 27 octobre, spéculé qu’il pourrait rapporter 1,5 million de dollars aux enchères. (Austin « Chumlee » Russell, un collectionneur de Pokémon lui-même, a dit seulement que c’était « Hors de ma ligue ».) À ce moment-là, Martinez l’avait répertorié avec Goldin, un commissaire-priseur national d’objets de collection de grande valeur. L’enchère gagnante réclamé la carte de Martinez pour 672 000 $ – un bon jour de paie, mais quelque peu décevant à la lumière de la vente du 28 février. Là encore, les cartes à collectionner Pokémon sont un marché extrêmement volatil depuis le début de la pandémie de COVID-19, en particulier lorsque des célébrités s’en mêlent.

Plus important encore, si Martinez avait réellement lancé une entreprise pour nourrir son intérêt pour la collection de cartes Pokémon, cela aurait pu être le point de basculement pour en faire une carrière – en particulier compte tenu de ses antécédents de blessures, du potentiel de plus (et de pire) et du manque de argent garanti.

Blake Martinez a-t-il vraiment pris sa retraite après avoir vendu cette carte ?

Oui, mais pas tout de suite. La carte a été vendue le 29 octobre ; Martinez a commencé le prochain match des Raiders, une défaite 24-0 à la Nouvelle-Orléans, puis est sorti du banc le 6 novembre pour accumuler 11 plaqués, jouant tous sauf sept des clichés de son équipe en défense.

Avec le titulaire sortant sur la liste des blessés, Martinez semblait avoir beaucoup plus de temps de jeu. Que ce soit un pour ou un contre à ses yeux est inconnu. Le 10 novembre, il a pris sa retraite, un jour après avoir manqué l’entraînement »pour des raisons personnelles.”

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Bien que ce ne soit pas courant, c’est aussi pas rare que les joueurs de la NFL prennent leur retraite à leur apogée – en particulier aux postes à fort impact. Le secondeur des Panthers de la Caroline, Luke Kuechly, a pris sa retraite à 28 ans après une carrière de huit ans qui comprenait cinq sélections All-Pro de la première équipe.

Le secondeur de San Francisco Chris Borland a pris sa retraite en 2015 après seulement un an dans la ligue, concluant que les risques pour sa santé à long terme n’en valaient pas la peine. Son coéquipier de secondeur Patrick Willis a rapidement suivi à 30 ans.

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