Le créateur de Sonic the Hedgehog Yuji Naka arrêté pour délit d’initié

Yuji Naka, le co-créateur de Sonic the Hedgehog et ancien responsable du développeur Sonic Team, a été arrêté pour délit d’initié à Tokyo. La nouvelle, rapportée pour la première fois par Site d’information japonais FNNa été corroboré par le journal Asahi Shimbun dans un rapport en anglais.

Naka aurait acheté des actions du développeur Aiming au début de 2020, sur la base d’informations privilégiées selon lesquelles il développerait un jeu mobile Dragon Quest, Tactique de quête de dragon. À l’époque, le partenariat de l’éditeur Square Enix avec Aiming sur le jeu n’était pas encore public, et Naka travaillait chez Square Enix sur un jeu de plateforme malheureux. Balan Wonderworld.

L’unité des enquêtes spéciales du bureau du procureur du district de Tokyo, qui a procédé à l’arrestation, a déclaré que Naka avait acheté 10 000 actions de Aiming pour environ 2,8 millions de yens (20 000 $) après avoir appris l’existence de Tactique de quête de dragon fin janvier 2020, avant l’annonce du jeu le mois suivant. L’hypothèse est qu’il espérait profiter d’une augmentation du cours de l’action après l’annonce et la sortie du jeu – bien que sur la base des rapports actuels, il n’est pas clair s’il a vendu les actions.

L’arrestation de Naka vendredi fait suite à celles de deux autres anciens employés de Square Enix un jour plus tôt pour les mêmes accusations. Les enquêteurs disent que Taisuke Sazaki et Fumiaki Suzuki ont acheté pour 47 millions de yens (336 000 $) d’actions Aiming entre fin 2019 et début 2020, après que Suzuki a appris l’existence de Tactique de quête de dragon‘s existence en novembre 2019.

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Selon l’Asahi Shimbun, Sazaki et Suzuki ont vendu leurs actions Aiming après l’annonce de Tactique de quête de dragon en février 2020, profitant à hauteur de dizaines de millions de yens. Les sources du journal disent également que Sazaki était en fait un membre de l’équipe de développement conjointe travaillant sur Tactique de quête de dragon. Sazaki a reçu une mention « Remerciements spéciaux » dans le crédits pour Balan Wonderworld.

JeuxServer a contacté Square Enix pour un commentaire. Dans une déclaration délivrée à VGC Jeudi, abordant les arrestations de Sazaki et Suzuki, la société a déclaré :

Aujourd’hui, certains médias ont rapporté que les anciens employés de Square Enix faisaient l’objet d’une enquête pour délit d’initié présumé. Nous avons pleinement coopéré aux demandes de la Securities and Exchange Surveillance Commission. Alors que l’enquête du bureau du procureur du district de Tokyo est en cours, nous continuerons à coopérer pleinement à l’enquête. Nous regrettons profondément la grande inquiétude que cela a causé à toutes les personnes concernées. Nous avons traité cet incident de manière stricte, y compris les mesures disciplinaires internes prises contre les employés suspects.

Naka a co-créé la mascotte Sega Sonic the Hedgehog avec l’artiste Naoto Ohshima. En tant que programmeur principal sur l’original 1991 Sonic l’hérisson et ses suites, c’est le code de Naka qui a permis aux visuels fluides et rapides de la signature du jeu. Naka a quitté Sega en 2006 et a passé un certain temps en tant que développeur indépendant avant de rejoindre Square Enix en 2018, où il a rejoint Ohshima pour développer Balan Wonderworld.

Mais le développement du jeu ne s’est pas bien passé. Balan Wonderworld a été publié en mars 2021 et a rencontré de mauvaises notes et une controverse sur les séquences clignotantes provoquant des crises. En avril 2022, Naka a révélé qu’il avait été expulsé du projet six mois avant sa sortie, a déclaré qu’il avait poursuivi Square Enix pour son départ et s’était excusé auprès des fans pour l’état « inachevé » du jeu.

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