Le retour de TF2 Classic et Open Fortress n’augure rien de bon pour #SaveTF2

Les mods populaires de Team Fortress 2 TF2 Classique et Forteresse ouverte est tombé en septembre dernier, leurs développeurs déclarant qu’ils travaillaient sur un « accord mutuellement bénéfique » avec Valve afin qu’ils puissent continuer à exister pendant que Valve protégeait son adresse IP (les mods sont basés sur une fuite de source de Team Fortress 2, qui crée un Mal de tête IP pour Valve). Après des mois de silence radio, les deux sont revenus, citant le « manque de communication » typique de Valve comme raison. Comment cela augure-t-il pour l’avenir de la franchise dans son ensemble, et qu’est-ce que cela signifie pour Valve, allant à l’encontre de décennies de soutien et d’embauche de moddeurs qui ont contribué à en faire une entreprise de 7,7 milliards de dollars ?

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Team Fortress 2 a été un succès depuis sa sortie initiale aux côtés de l’Orange Box en 2007. Pendant environ 10 ans, le jeu de tir en ligne a eu des mises à jour semi-régulières qui ont fait venir les nouveaux joueurs, surtout depuis qu’il est devenu gratuit en juin 2011.

Mais ces dernières années, les mises à jour du jeu se sont réduites à presque rien (plus de quatre ans et demi depuis la dernière mise à jour majeure). Les comptes de robots et les pirates ont ruiné l’expérience du lobby décontracté pour le jeu pendant un certain temps. Après des années de plaintes, les fans du jeu se sont ralliés au mouvement #SaveTF2 sur Twitter et diverses autres plateformes de médias sociaux. Le tollé a généré une déclaration rare, mais généralement par défaut, de Valve via le compte Twitter officiel du jeu.

« Communauté TF2, on vous entend ! Nous aimons ce jeu et savons que vous aussi. Nous voyons à quel point ce problème a pris de l’ampleur et nous travaillons pour améliorer les choses ».

En septembre 2021, Team Fortress 2 Classic et Open Fortress, de loin les deux mods les plus populaires construits à partir du jeu de tir de 2007, ont vu leurs liens de téléchargement supprimés et sont restés silencieux pendant des mois. Les développeurs respectifs ont cité un accord avec Valve pour supprimer les mods jusqu’à ce qu’ils puissent travailler sur un accord mutuellement bénéfique avant de les rendre à nouveau publics.

« Salut tout le monde. À partir de cet article, les téléchargements pour TF2Classic sont temporairement désactivés en raison d’un accord avec Valve. Cela inclut les téléchargements directs du mod via notre site Web, Discord et le lanceur.

Ce n’est que temporaire pour l’instant. Nous vous tiendrons au courant pour plus d’informations.

Sur le papier, cela avait du sens. Le code de chaque jeu dépendait fortement d’une fuite de code source d’une version 2008 de Team Fortress 2 qui a été rendue publique vers la mi-2020. Alors que Valve avait dans son intérêt de protéger sa propriété intellectuelle, il n’avait pas non plus d’intention malveillante en demandant le retrait.

Des mois de silence radio pour les deux mods ont semé la confusion parmi les communautés. Pendant la vague d’intérêt du public pour le jeu au milieu du contenu #SaveTF2, le Twitter officiel du mod Team Fortress 2 Classic a fait cette déclaration concernant le retour des téléchargements publics.

« Valve nous a clairement fait comprendre qu’ils reconnaissaient et appréciaient la créativité et la motivation de la communauté TF2, et discutaient en interne de la meilleure façon de nous laisser l’exprimer. Ils nous ont demandé si nous étions intéressés à publier nos projets sous la forme d’un mod sur Steam, ce qui aurait demandé du travail aux deux parties.

Nous leur avons envoyé une réponse confirmant que nous suspendrions les téléchargements, en indiquant que nous étions très intéressés par une version Steam, ainsi que quelques questions.

Malheureusement, Valve ne nous a répondu sous aucune forme, bien que nous ayons essayé de les contacter de différentes manières »

Valve a une longue histoire avec les moddeurs au sein de leur propre entreprise. Les origines mêmes de la valve remontent au moteur Gold Source original sur lequel le premier Half-Life a été construit en 1998. Gold Source était une version fortement modifiée du moteur Quake. Pratiquement toutes leurs propriétés non-Half-Life ont une sorte de connexion avec des moddeurs ou des tiers développant quelque chose que Valve a ensuite apporté dans leur giron. La Team Fortress et Counter-Strike originales étaient des mods pour Half-Life. Dota a commencé comme mod pour Warcraft III. Même Portal peut retracer ses origines dans un jeu étudiant appelé « Narbacular Drop » avant que Valve n’embauche ses développeurs.

Compte tenu de leur riche histoire avec les moddeurs et les tiers, on peut se demander pourquoi Valve semble si réticent à travailler à leurs côtés de nos jours. C’est peut-être quelque chose à voir avec le fait que l’évaluation du marché de l’entreprise les a récemment projetés à près de 10 milliards de dollars, et ils ne le font tout simplement pas besoin les moddeurs comme avant. Valve a été contraint de s’appuyer sur les moddeurs par nécessité afin de maintenir l’entreprise à flot pendant le développement long et coûteux de Half-Life 2 et Steam au début des années 2000. Vous devez vous demander si Valve s’est jamais vraiment soucié des moddeurs, ou les a-t-il simplement vus comme un moyen de combler le vide entre les versions majeures ?

Ce ne sont pas toutes de mauvaises nouvelles. Le 21 juin 2022, Valve a publié un correctif de 1 Mo pour Team Fortress 2. Ce correctif offrait une solution palliative au problème du bot en facilitant l’appel aux votes kick, en organisant plusieurs votes en même temps et en empêchant les bots et autres les utilisateurs de changer de nom au milieu d’un lobby décontracté. Le temps nous dira si Valve a des plans pour une solution à long terme, mais leurs récents antécédents rendent peu probable une renaissance du contenu de la série.

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