Pourquoi le nouveau MacBook Air M1 d’Apple n’a que sept cœurs (au lieu de huit)

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L’année dernière, Apple a présenté les premiers Macs équipés de sa nouvelle puce M1 à 8 cœurs. Parmi les recrues figurait une version rafraîchie du MacBook Air, dont le prix de départ était de 999 €. Mais il manquait quelque chose à ce modèle de départ : un cœur entier.

Au lieu des puces à 8 cœurs que l’on trouve dans tous les autres modèles, le modèle bas de gamme Air n’a qu’une puce à 7 cœurs ; et, étant donné que la puce M1 est une unité à 8 cœurs, vous pourriez vous demander « pourquoi ? ».

Qu’est-ce que le nouveau processeur M1 d’Apple ?

Nous savions qu’Apple travaillait sur des puces Mac propriétaires depuis un certain temps – puis le 10 novembre 2020, Apple nous a montré ce que nous attendions : le M1. La nouvelle puce d’Apple remplacera le silicium actuel d’Intel, en commençant dès maintenant par le nouveau Mac mini, le nouveau MacBook Pro 13 pouces et, bien sûr, le nouveau MacBook Air.

Le M1 est ce que l’on appelle un système sur une puce, ou SoC. Cela signifie qu’il s’agit d’une puce unique qui intègre de nombreuses fonctions qui seraient traditionnellement gérées par des puces distinctes. Les SoC ne sont pas nouveaux, mais le plus souvent, on les trouve dans des appareils mobiles qui peuvent limiter ce qui est disponible sur la puce.

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Ce qui rend le M1 spécial, c’est qu’il semble intégrer presque tout sur une seule puce, et qu’Apple la fabrique entièrement. Elle comprend l’unité centrale de traitement (CPU), l’unité de traitement graphique (GPU), la mémoire (DRAM) et d’autres éléments encore (par exemple, le cache, le moteur neuronal, etc.). Le fait de regrouper toutes ces fonctionnalités dans une seule (minuscule) puce réduit le temps de déplacement et la latence, ce qui se traduit par des performances et une réactivité beaucoup plus rapides.

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L’une des choses qui rendent le M1 si incroyable est sa petite taille. Bien qu’il soit minuscule, il est rempli de plusieurs pièces encore plus petites. Par exemple, le CPU à 8 cœurs occupe environ un quart de la puce et est le CPU le plus rapide jamais construit par Apple.

Le GPU, encore plus petit, comporte également huit cœurs. Et encore plus petit, le moteur neuronal à 16 cœurs. Tout est regroupé dans une seule puce utilisant un procédé à 5 nanomètres. Selon Apple, les 16 milliards de transistors du M1 sont les plus nombreux jamais réunis sur une seule puce.

Qu’est-ce que cela signifie dans le monde réel ?

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Tous ces chiffres et statistiques ne signifient pas grand-chose si vous ne savez pas à quoi vous attendre dans le monde réel. Selon Apple, vous pouvez vous attendre à des performances haut de gamme, à la sécurité la plus avancée, à une mise en veille instantanée, au silence (pas de ventilateur dans le MacBook Air), à des applications universelles (le M1 peut exécuter des applications iOS/iPadOS), à une grande autonomie (jusqu’à 18 heures de lecture vidéo sur le nouveau MacBook Air), etc. En d’autres termes, cette petite puce est très performante.

Attendez! Si la puce M1 est à 8 cœurs, comment se fait-il qu’il y ait une version à 7 cœurs sur le nouveau MacBook Air ?

Maintenant, vous vous demandez probablement pourquoi il y a un MacBook Air à 7 cœurs avec une puce M1 si le M1 est spécifiquement un SoC à 8 cœurs. C’est une excellente question avec une réponse assez simple.

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Dans le secteur de la fabrication, les entreprises pratiquent parfois ce que l’on appelle le « regroupement de produits ». Essentiellement, le regroupement de produits consiste à réutiliser un composant qui peut être défectueux dans une certaine mesure, mais qui ne contredit pas les déclarations du fabricant et ne sacrifie pas la qualité globale.

En d’autres termes, les entreprises l’utilisent pour créer un autre produit (ou un produit de moindre qualité) que celui pour lequel le composant était initialement prévu. Le nom fait référence à ces pièces mises de côté dans un bac qui sera utilisé ultérieurement pour une autre gamme de produits. Lorsque ce processus concerne des puces informatiques, nous l’appelons « chip binning ».

Qu’est-ce que le chip binning ?

Lorsqu’il s’agit de puces, nous nous intéressons plus particulièrement aux noyaux. Parfois, lors de la fabrication d’une puce, certains noyaux peuvent échouer ou ne pas répondre aux attentes. Plutôt que de gaspiller la puce entière, le cœur défectueux est désactivé et la puce est sous-clockée. Dans le cas de la puce M1 à 8 cœurs, si l’un des cœurs échoue aux tests, elle devient alors une puce M1 à 7 cœurs. La puce est essentiellement ajoutée à un bac, puis ces puces sont utilisées pour créer le MacBook Air à 7 cœurs, moins coûteux.

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Il ne s’agit en aucun cas d’une puce cassée, mais il s’agit maintenant d’un appareil à 7 cœurs, plutôt qu’à 8 cœurs, et il est donc vendu à un prix inférieur, ce qui permet d’obtenir plus facilement un MacBook Air M1, bien qu’il soit moins performant.

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Devrais-je plutôt passer à un modèle à 8 cœurs ?

En un mot : probablement. Tout dépend de votre budget et de vos besoins, mais pour profiter pleinement de l’expérience M1, vous devez opter pour le modèle à 8 cœurs. C’est une question d’opinion, mais je pense que si vous achetez un appareil M1, vous devriez vraiment l’expérimenter de la manière dont il est censé être expérimenté.

Encore une fois, c’est vous qui décidez. C’est ce dont vous avez besoin ou envie, et ce que vous pouvez vous permettre. Peut-être que 7-cores est tout ce dont vous avez besoin. Dans tous les cas, il s’agit d’une amélioration majeure par rapport aux précédents MacBook Air d’Apple, et la version à 7 cœurs commence à seulement 999 $. Choisissez donc celui qui vous convient le mieux.

Qu’en pensez-vous ? Possédez-vous un nouveau MacBook Air ? Faites-nous savoir dans les commentaires ce que vous pensez des nouveaux appareils M1 et ce que vous pensez du MacBook Air à 7 cœurs.

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