Revue de The Menu : Anya Taylor-Joy et Ralph Fiennes déconstruisent le thriller d’art

Cette revue a été publiée pour la première fois en collaboration avec Le menuen avant-première au Fantastic Fest 2022. Il a été mis à jour et republié pour la sortie en salles du film.

L’une des scènes de film les plus discutées de 2021 se lit comme une préquelle imprévue du thriller comique noir et sanglant de Mark Mylod Le menu. Chez Michael Sarnoski Cochon, le chef devenu reclus de l’arrière-pays Rob éviscère doucement le chef d’un restaurant de haute cuisine chic, qui se trouve être également l’un des anciens employés de Rob. Selon Rob, l’autre chef s’est trahi lorsqu’il a abandonné son rêve de posséder un pub intime et confortable, au profit de servir de la nourriture minutieusement déconstruite à des snobs qui se soucient surtout du prix. « Chaque jour, vous vous réveillez et vous serez moins nombreux », dit Rob au chef, qui a l’air dévasté – mais pas comme s’il n’était pas d’accord. « Vous vivez votre vie pour eux, et ils ne vous voient même pas. Vous ne vous voyez même pas.

Le menu ressemble à la prochaine étape de cette histoire, si le malheureux chef haut de gamme avait décidé de tourner la révélation de Rob vers l’extérieur contre sa clientèle plutôt que vers l’intérieur. Le menu se moque du genre de personnes qui mangeraient dans ce restaurant que le chef Rob méprise, avec ses « pétoncles émulsionnés » et sa « mousse de myrtille fourrée, baignée dans la fumée des cônes de sapin de Douglas ». Mais il y trouve aussi un peu d’humanité en eux. L’une des choses les plus intrigantes à propos du film est la façon dont les cinéastes trouvent de la place pour embrocher chaque cible en vue.

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Anya Taylor-Joy joue le rôle de Margot, un rendez-vous de dernière minute pour le riche gourmand Tyler (Nicholas Hoult), qui a obtenu une place dans un restaurant exclusif sur une île privée, dirigé par le célèbre chef Slowik (Ralph Fiennes). Margot ne se soucie pas du genre de nourriture que le chef Slowik sert, comme quelques taches de sauce astucieusement espacées sur une assiette, présentées comme un « plat de pain sans pain » effronté. Mais Tyler est obsédé par le travail du chef Slowik et par la possibilité de gagner son attention et son intérêt. Ils forment un couple étrange depuis le début, avec une étrange tension entre eux qui suggère des secrets attendant d’être révélés.

Image : Photos des projecteurs

Ils ne sont pas les seuls à avoir des secrets. Les autres convives de cette soirée particulière comprennent une critique gastronomique suffisante (Janet McTeer) et son rédacteur en chef sycophante (Paul Adelstein), une star de cinéma mineure (John Leguizamo) et son assistante (Aimee Carrero), un trio de rustres technologiques bruyants qui lancent le soirée en se vantant d’avoir frauduleusement dépensé leur dîner, et un couple plus âgé qui pense pouvoir reconnaître Margot. Ensuite, il y a le chef Slowik, qui a prévu un « menu » dangereux pour la soirée, conçu pour révéler les secrets.

Jusqu’où le chef Slowik est prêt à aller, et ce qui se passe avec Margot, constituent la plupart des complications dans Le menu. Sinon, cela pourrait simplement se dérouler comme un thriller de vengeance assez sombre et familier destiné à des cibles faciles: des personnes riches, autorisées, grossières et satisfaites d’elles-mêmes. S’il n’y avait pas plus de choses sous la surface, Le menu risquerait de se présenter comme une version fantaisiste de l’un de ces slashers adolescents qui consiste davantage à regarder des jeunes symboliquement odieux et superficiels se faire faucher par un tueur.

Au lieu de cela, le scénario de Seth Reiss et Will Tracy distribue les révélations avec un sens attentif du rythme et de l’escalade, en gardant un équilibre des sympathies entre les victimes et le cerveau. Ils ne s’attendent clairement pas à ce que le public se lance entièrement avec les gens qui paient 1 250 $ chacun pour un dîner minimaliste, principalement pour se vanter de l’expérience. Ils ne laissent pas non plus leurs victimes sous forme de chiffres. Margot occupe naturellement le devant de la scène, et Taylor-Joy lui donne une énergie féroce et fragile « Je suis totalement au-dessus de ce non-sens » qui fait d’elle une protagoniste convaincante. Hoult donne une performance tout aussi solide en tant qu’homme contraint d’accepter ses propres prétentions d’une manière particulièrement douloureuse. Mais chaque personnage obtient à son tour un peu de temps sur scène, y compris l’assistante dévouée du chef Slowik, Elsa (Hong Chau, fraîchement débarquée La baleinemais le plus mémorable en tant que méchant dans le 2019 Veilleurs série).

Et Fiennes lui-même est un atout considérable, comme d’habitude. Il dirige l’action dans son restaurant comme un chef de secte, affiche un visage chaleureux et bienveillant lorsque cela convient à l’histoire, puis apporte une forme impitoyable de psychopathie froide à la table pour d’autres scènes. Essayer de deviner ce qui se cache sous sa surface est l’un des plus grands défis du film et l’une de ses plus grandes joies, principalement parce qu’il est scénarisé et interprété comme un méchant avec quelques rides sympathiques, un homme qui courtise l’empathie et évoque l’horreur en même temps.

Margo (Anya Taylor-Joy), une jeune femme vêtue d'une robe à fines bretelles transparente, regarde quelque chose hors écran avec une expression horrifiée dans The Menu

Photo : Eric Zachanowich/Images de projecteur

Le menu se lit souvent comme une version expansive d’une pièce à un seul plateau, où un groupe de personnes forcées à se rapprocher progressivement craque sous la pression et révèle de nouvelles choses sur elles-mêmes. Une grande partie de ce qui le maintient n’est pas cette énergie scénique, mais la mise en scène elle-même. le décorateur Ethan Tobman s’est inspiré de tout du film dévastateur de Luis Buñuel de 1962 L’ange exterminateur (un autre film sur des élites suffisantes qui ne peuvent s’échapper) à l’architecture expressionniste allemande. Lui et le directeur de la photographie Peter Deming donnent au film une froideur dure et punitive qui souligne à la fois le manque de confort ou de chaleur dans la haute cuisine et l’état d’esprit du chef Slowik. C’est un film somptueux et axé sur les sens, avec quelque chose de saisissant à regarder dans chaque image.

Le menu ne s’additionne pas toujours, cependant. Il y a une étrange réticence à s’engager dans le potentiel du Grand Guignol du film, probablement par désir de garder le casting pour l’acte final. Il y a un décalage entre la haine du chef Slowik envers ses invités et le niveau de leurs crimes comparatifs, dont certains sont beaucoup plus personnels et significatifs que d’autres. Le mépris du film pour l’arrogance et le droit est simple et satisfaisant, mais lorsque d’autres motifs commencent à conduire l’histoire, comme la jalousie d’Elsa à propos de Margot ou la rage du chef Slowik de ne pas se souvenir de chacun de ses plats, l’histoire de vengeance se caille un peu.

Pourtant, la volonté de Reiss et Tracy d’impliquer le chef Slowik avec son plan vain et obsédé par la surface donne Le menu une intrigue surprenante. Comme l’appelle le chef prétentieux Nicolas Cage dans CochonSlowik a créé sa propre chute et son propre tourment, et Le menu ne le laisse pas s’en tirer en jouant comme un simple conte de moralité mangeant les riches. L’humour de ce film est principalement subtil (en particulier dans les titres de cours hilarants et ironiques qui apparaissent à l’écran), mais il s’agit finalement autant d’une comédie que d’un thriller d’horreur. Il y a une certaine tension mordante alors que les téléspectateurs attendent de voir comment tout cela va se dérouler, mais Mylod et les écrivains suggèrent également que cela vaut la peine de rire un peu de toutes les personnes impliquées, qu’elles servent des versions fantaisistes du chaos ou qu’elles paient simplement. le nez pour ça.

Le menu est dans les salles maintenant.

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