Revue The Wonder : Florence Pugh cherche un miracle dans l’étrange thriller de Netflix

Dans les premiers instants de Le thriller Netflix de Sebastián Leilo L’émerveillement, une voix de femme demande en voix off au spectateur de se souvenir que tout le monde dans cette histoire venait d’un lieu de croyance sincère. Pendant qu’elle parle, la caméra effectue un panoramique sur une scène sonore, révélant la structure en contreplaqué et en métal des décors du film. La voix nous dit de croire, mais le visuel sape la suspension de l’incrédulité avec un pic derrière le rideau. C’est une énigme, qui établit très tôt le ton troublant du film, tout en décourageant les téléspectateurs de s’y engager. Pourquoi Leilo jetterait-il une telle pierre d’achoppement sur son propre chemin ? Ce n’est qu’un des mystères de ce film.

Midsommar et Ne t’inquiète pas chérie la star Florence Pugh mène L’émerveillement comme Mme Elizabeth « Lib » Wright, une infirmière anglaise qui a servi pendant la guerre de Crimée. En 1862, en Irlande, elle est engagée pour apporter un point de vue impartial et professionnel sur le cas d’Anna O’Donnell (Kíla Lord Cassidy), une Irlandaise qui n’a pas mangé depuis son 11e anniversaire, il y a quatre mois. Lorsqu’elle arrive dans les Midlands irlandais, Lib est choquée de voir que le conseil municipal a embauché un deuxième observateur : une religieuse nommée sœur Michael (Josie Walker), qui n’a aucune formation médicale. Quand Lib demande pourquoi, la femme de l’aubergiste hausse les épaules et dit « Bienvenue en Irlande ».

Pendant deux semaines, Lib est censée passer huit heures par jour à surveiller Anna pour s’assurer qu’elle ne mange pas, puis à prendre ses signes vitaux pour documenter son bien-être. Lors de leur première rencontre, Anna dit à Lib qu’elle n’a pas besoin de nourriture parce qu’elle vit de la « manne du ciel ». Puis, alors que Lib commence à contrôler l’expérience afin d’obtenir un résultat scientifique, la santé d’Anna se détériore rapidement et il semble possible qu’elle soit sur le point de mourir. La mère profondément catholique d’Anna, Kitty O’Donnell ( Niamh Algar ), ressent l’intrusion, en particulier les tentatives de Lib de greffer la science sur les mystères de la foi. Elle déteste tellement les étrangers, semble-t-il, qu’elle est prête à sacrifier sa fille pour garder les secrets de son village.

Photo : Aidan Monaghan/Netflix

Comprendre ce qu’est la «manne du ciel» est le moteur de la première moitié absorbante du film, qui joue comme un mystère d’époque. Lib est un dur à cuire avec un cœur d’or et une dépendance secrète à ce qui est présumé être du sirop de morphine, la plaçant dans le rôle de « détective torturé » dans le cas de la fille qui ne mange pas et qui pourtant ne meurt pas. Lib a besoin qu’Anna soit un faux afin de renforcer sa croyance en la science. Mais plus elle passe de temps avec la fille, plus elle s’attache à cette mystique préadolescente troublée, et plus elle s’investit pour garder la fille en vie.

Le journaliste de journal Will Byrne (Tom Burke), un garçon local qui est de retour en ville pour rendre compte de l’affaire, est moins sympathique et moins de tact – il est prêt à traiter Anna de fraude dans la presse écrite, tandis que Lib refuse de faire des déclarations définitives jusqu’à ce que le  » visualisation » est terminée. Pendant ce temps, le Dr McBrearty (Toby Jones), le médecin provincial qui a amené Lib en Irlande, travaille à rebours à partir d’un lieu de miracles, essayant d’utiliser la science pour soutenir sa foi, plutôt que de la réfuter. Le Dr McBrearty, comme le reste de l’Irlande, a cruellement besoin d’un miracle.

L’émerveillement a lieu une décennie après la Grande Famine, et les fantômes de toutes ces âmes affamées forment une toile de fond obsédante à la famine auto-imposée d’Anna. La tragédie a touché tout le monde dans cette histoire : bien que Lib affirme qu’elle n’a pas d’enfants, elle transporte une paire de chaussons tricotés pour bébé ; pendant ce temps, le frère aîné décédé d’Anna est une présence constante et invisible dans sa chambre de malade. La croyance que cette vie n’est qu’un arrêt temporaire sur le chemin de la récompense éternelle est tout ce qui fait avancer certains personnages, tandis que d’autres ont consacré leur vie à aider les autres ici et maintenant.

Une religieuse (Josie Walker), un médecin au chapeau melon tout en noir (Toby Jones), une fille vêtue de blanc et assise dans un fauteuil roulant (Kíla Lord Cassidy) et deux femmes en longues jupes bleues (Niamh Algar et Florence Pugh) sont assises à l'extérieur sur une plaine sans relief près d'un bâtiment en ruine dans The Wonder

Photo : Aidan Monaghan/Netflix

Alors que la plupart d’entre eux sont sous-développés dans le scénario (pour être juste, ils peuvent être diffusés plus largement dans le roman d’Emma Donoghue que ce film adapte), il y a des pépites d’idées dans L’émerveillement pour les passionnés d’histoire à suivre comme autant de chapelure. Anorexie Mirabilis, le martyre catholique, le développement des soins infirmiers modernes – ce sont tous des sujets de recherche fascinants. Il existe également un parallèle intéressant entre la réticence du conseil municipal entièrement masculin à écouter Lib sur ce qui est le mieux pour Anna, et les politiciens contemporains rejetant les connaissances des femmes sur leur propre corps à la recherche du contrôle. L’idée de la foi patriarcale en tant qu’assujettissement misogyne est l’idée la plus effrayante du film – et aussi la plus à moitié cuite, ce qui est dommage, car elle est étonnamment pertinente dans le monde de 2022.

Malgré la tentative bizarre du réalisateur de saper l’histoire, la photographie de lieu du film jette un charme atmosphérique, avec ses images de collines, de bruyère violette, de mousse verte et d’herbes brunes ondulantes. Pugh, un vétéran du drame costumé à travers des projets comme Dame Macbeth et celui de Greta Gerwig Petite femme, porte le film sur le dos solide de son personnage. Mais Cassidy, 13 ans, est la vedette ici en tant qu’Anna, une fille vulnérable servant – pas tout à fait contre son gré – comme un symbole vivant de la pénitence pour les péchés des adultes.

En fin de compte, il y a une explication psychologique à ce qui se passe avec Anna. Cependant, une fois que le « saint secret » est révélé prématurément, l’histoire perd à la fois son intrigue et sa force motrice. Le flou du scénario — adapté par Leilo et Dame Macbeth la scénariste Alice Birch – passe de l’actif au passif dans sa seconde moitié, alors que les fils thématiques crachotent et s’éteignent sans points d’intrigue pour les soutenir. Les psychologies déjà opaques des personnages tournent de manière frustrante, et les épisodes de rupture du quatrième mur du film surexpliquent certains points tout en en négligeant d’autres. Il est vrai que Lib se brisant contre le mur de briques de la foi aveugle est une partie essentielle de l’histoire, mais à un moment donné, L’émerveillement franchit une ligne entre l’ambiguïté inquiétante et patauger sans but.

L’émerveillement est en streaming sur Netflix maintenant.

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